Future growth in rural areas / Crecimiento futuro en zonas rurales

Almost all commentators on urbanism seem to coincide that the future belongs to the cities, and that the coming population growth on earth (3 billion more habitants on earth by the year 2050) will most certainly happen in urban areas. There is also much talk about sustainable and resilient cities.

I don’t think there is such a thing as a sustainable city, at least not today. That would mean an urban area almost totally self-sufficient and autonomous from its surroundings. But it you look underneath you’ll find a “nervous system” and a “bloodstream” that it absolutely dependent on a constant flow of communications, energy, products and foodstuff to stay alive.

In the middle ages, if you wanted to invade a fortified city, you could just cut off its supplies and sit and wait for the governor to hand you over the keys to the city. The Roman Empire imploded when it no longer could maintain its supplies from the outside world. Modern cities of today are no different; they are impossible without the never-ending flow from the outside world.

So what if future growth where to happen in rural areas instead, driven by technological changes and the need to secure energy and provisions? This is argument of the British government environmental secretary Liz Truss.

“People are more likely to start up a business in a rural area than in an urban area. There’s a myth out there that innovation happens in cities, that it happens in major towns. In fact, we’re seeing lots of innovation, lots of exports, new technology startups, in rural areas”, she reportedly said in a radio program.

Link to original article in The Guardian
Link to original article in The Guardian

Towards a new mindset / Hacia una nueva mentalidad

Mankind have become so accustomed that “bigger is better” and that the future is an ever-higher growth curve that, questioning these goals has become almost unnatural and heretic. Through the industrialization we have seen that there can be benefits of scale in almost every manufacturing activity, producing more goods at a lower price. The production of our vital foodstuffs is been treated like any other goods and takes cheap energy, abundant water, and climate stability for granted. But behind that truth there is also environmental and health costs that are not being taking into account by an industry that wont see or take the responsibility for the true costs of industrial agriculture.

More 40% of all land is being used for agriculture, which is more than 60 times of all urban and suburban areas. Agriculture is generating 30% of al greenhouse gas emissions, making it the biggest contributor to climate change. More emissions are generated by agricultural activity than from all electricity and industry or from all the transports.* And that is just too feed the current world population but not the perhaps nine billion inhabitants of the year 2050. As we hardly can devour more natural resources than today in the future, we better learn how to produce more and better food with less resources and less impact.

This short film by the architects Dominic Balmforth and Charles Bessard on Danish pig farming gives a glimpse of another kind of logic. A new and interesting logic that tells us that producing food with higher quality can be a way for the farmer to make a better living while preserving biological diversity. Land that was used only to produce animal feed can be freed for producing a much greater variety of food. In it’s simple way it is really quite an “eye opener”.

*) Source: Jonathan Foley, University of Minnesota, USA

ReDane from Elk Film on Vimeo.

El hombre se ha acostumbrado a “cuanto más grande, mejor” y que el futuro es una curva de crecimiento cada vez mayor y cuestionar estos objetivos se ha convertido en algo casi antinatural y hereje. Con la industrialización hemos visto que puede haber beneficios de escala en casi todas las actividades de fabricación, produciendo más bienes a un precio inferior. La producción de nuestros alimentos vitales se ha tratado como cualquier otra mercancía y se ha dado por hecho el acceso a energía barata, agua abundante y la estabilidad climática. Pero detrás de esa verdad también hay costes ambientales y de salud que no están se está tomando en cuenta por parte de una industria que no suele ver o tomar la responsabilidad de los costes reales de la agricultura industrial.

Más del 40% de toda la tierra está siendo utilizado para la agricultura, que es más de 60 veces de todas las zonas urbanas y suburbanas. La agricultura está generando el 30% de las emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que es el mayor contribuyente al cambio climático. Más emisiones son generadas por la actividad agrícola que de toda la electricidad y la industria o de todos los transportes.* Y eso para alimentar a la población mundial actual, pero no los tal vez nueve mil millones habitantes del año 2050. Como difícilmente podemos devorar más recursos naturales en el futuro, tendrémos que  aprender a producir más y mejores alimentos con menos recursos y menos impacto.

Este cortometraje por los arquitectos Dominic Balmforth y Charles Bessard sobre la cría de cerdos danés da una idea de otro tipo de lógica. Un nuevo e interesante lógica que nos dice que la producción de alimentos con mayor calidad puede ser una manera para que el agricultor ganarse mejor la vida, preservando al mismo tiempo la diversidad biológica. El suelo que se ha utilizado sólo para producir pienso animales puede ser liberado para producir una mayor variedad de alimentos. A su manera sencilla realmente es toda una “revelación”.

*) Fuente: Jonathan Foley, Universidad de Minnesota, EE.UU.

Agriculture 2.0 / Agricultura 2.0

Can agriculture become more self-sufficient and use technology to drive a reduction of its environmental impact? Would it be possible to see an agriculture using a mix of ancient techniques and advanced technology, producing organic food totally “off-grid”* with only renewable sources. Isn’t this a possible way to meet the oncoming scarcity of food and energy?

Climate change and desertification calls for a renewal of how we manage natural and vital resources like soil and water. The industrialisation of agriculture has led to less productivity (per surface) and heavy negative environmental side effects. Artificial fertilizers and genetically modified plants are implying serious hazards on the environment and worrying human health concerns.

At the same time internet and mobile technology are giving us new horizons on how to shape cultivation in remote areas in the future. There is also an on-going technological shift towards reducing the carbon fuel usage in machinery in benefit of electrical motors and batteries. The battery technology, which has been keeping the evolution back, is about to change dramatically in the coming years. So how can we imagine the agricultural changes of the 21st century?

The typical characteristics of Agriculture 2.0 would be:

  • use of self-produced renewable energy only
  • improved water management to produce more with less water
  • local production of fertilizers linked to improved biodiversity
  • small scale organic farming with local production of high quality foods
  • better soil management to reduce erosion and conserve fertile soils
  • use of technology and biosensors to control and monitor processes

*) Without connection to any urban utility networks (like electricity, water, etc.)

p80b

Puede la agricultura ser más autosuficiente, y usar la tecnología para reducir su impacto medioambiental? Es posible una agricultura usando una mezcla de técnicas milenarias y tecnología avanzada , totalmente “off-grid”* que produzca alimentos orgánicos con sólo fuentes renovables? Sería esta la solución a un futuro no muy lejano en el que la energía, y por tanto el alimento a nivel industrial, escasearán?

El cambio climático y la desertificación requieren nuevas maneras de explotar los recursos naturales y vitales como la tierra y el agua. La industralización de la agricultura ha traído como consecuencia un descenso en la productividad (en relación a la superficie cultivada) y efectos medioambientales tremendamente negativos. Los fertilizantes artificiales y las plantas  genéticamente modificadas son un serio riesgo para la naturaleza y la salud del ser humano.

Al mismo tiempo internet y la tecnología móvil están abriendo nuevos horizontes en el mundo de los cultivos en áreas remotas en el futuro. Esto forma parte de un proceso de cambio hacia una reducción del uso de maquinaria basada en combustibles de carbón y en beneficio de motores eléctricos y baterías. La tecnología de las baterías, cuya evolución ha sido más lenta, va a cambiar de forma radical en los próximos años. Con todo esto, podemos adivinar cuales serán los cambios en la agricultura del siglo XXI?

Las características de una Agricultura 2.0 deberían ser:

  • uso exclusivo de energía autopoducida y renovable
  • uso optimizado del agua de forma que podamos producir más con menos
  • producción local de fertilizantes, que a su vez fomenten la biodiversidad 
  • reducción de la escala en la producción, local y de productos de alta calidad 
  • Mejora del uso del suelo, para reducir la erosión y conservar la fertilidad
  • uso de tecnología y biosensores para controlar y monitorizar los procesos

*) Sin conexión a infraestructuras urbanas (como luz, agua corriente, etc.)

Welcome / Bienvenidos

Welcome to this blog about self-sufficiency and technology solutions for all those interested in sustainable life in in rural areas.

we will focus on two areas::

  • Models of continuity for small farms based on organic farming and self-sufficiency
  • Investigation on how technology can improve agriculture and reduce its environmental impact

Bienvenidos a este blog dedicado a la auto-suficiencia y la tecnología en las zonas rurales.

Se centra en dos áreas:

  • La difusión de modelos para la continuidad de las pequeñas explotaciones agrícolas basados en la agricultura ecológica y la autosuficiencia
  • La investigación sobre cómo la tecnología puede mejorar la agricultura y reducir su impacto ambiental