Regenerative agriculture / Agricultura regenerativa

Regenerative agriculture proposes to improve and maintain the vitality of the soil and to preserve its long-term fertility. This is accomplished through various measures:

  • Avoiding the use of agrochemical products like fertilisers, pesticides and herbicides
  • Minimize intervention in the soil structure maintaining it covered with plant life at all times
  • Usage of a rich variety of cover crops to provide biodiversity and nitrogen binding

This leads to a healthy and living soil structure rich in microbial life that will work in symbiosis with the growing plants.

Topsoil is formed through the binding of different materials that is present in gas form in the atmosphere and is mainly composed of carbon. Carbon is captured in the form of CO2 and converted using the sunlight during the photosynthesis into basic sugars that is transported to the roots of the plants. Here it builds into solid forms with the help of soil fungi and nitrogen. Soil microbes use sugar to create stable, complex forms of carbon. Plants form a symbiotic (interdependent ecosystem) with microbial life forms in the soil, which, in their turn will provide them with a large variety of minerals and trace elements. Plants with a high level of carbohydrates and minerals are to a high degree insect and disease resistant.

On the contrary, a soil without carbon becomes hard and compacted and looses its capacity to retain moisture and the use of synthetic fertilisers inhibits the natural microbial binding process. Combined with pesticides and herbicides this will render the soil almost life-less and without the capacity to bind carbon and nitrogen. This leads to poor soils, low level of minerals in the plants and a dependence on external chemicals.

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Agricultura regenerativa propone mejorar y mantener la vitalidad de la tierra y para preservar su fertilidad a largo plazo. Esto se logra a través de diversas medidas:

  • Evitar el uso de productos agroquímicos como fertilizantes, pesticidas y herbicidas
  • Reducir al mínimo la intervención en la estructura del suelo manteniéndolo cubierto de vegetación en todo momento
  • El uso de una rica variedad de cultivos de cobertura para proporcionar la biodiversidad y el nitrógeno de unión

Esto conduce a una estructura de suelo saludable y rico en vida microbiana que funcione en simbiosis con las plantas en crecimiento.

El humus del suelo se forma a través de la unión de diferentes materiales presente en forma de gas en la atmósfera y se compone principalmente de carbono. El carbón es capturada en forma de CO2 y convertido por la luz del sol durante la fotosíntesis en azúcares básicos que se transportan a las raíces de las plantas. Aquí se convierte en formas sólidas con la ayuda de hongos del suelo y nitrógeno. Los microbios del suelo utilizan el azúcar para crear formas estables y complejas del carbono. Las plantas forman una simbiosis (ecosistema interdependiente) con formas de vida microbiana en el suelo, lo cual, a su vez, les proporcionará una gran variedad de minerales y oligoelementos. Las plantas con un alto nivel de hidratos de carbono y minerales son en un alto grado resistente a los insectos y las enfermedades.

Por el contrario, un suelo sin carbono se vuelve dura y compacta y se pierde su capacidad para retener la humedad y el uso de fertilizantes sintéticos inhibe el proceso de unión microbiana natural. Combinado con pesticidas y herbicidas esto hará que el suelo casi carece de vida menos y sin la capacidad de unir carbono y nitrógeno. Esto conduce a suelos pobres, un bajo nivel de minerales en las plantas y la dependencia al aporte de sustancias químicas externas.

Off-grid drainage systems / Desagües fuera de la red

On farms and holiday homes in the countryside it is rather common to have just a septic tank to handle both the “grey” (washing) and “black” water (toilets). So when the tank is full you have to call a truck to come over and pump the stuff out and, hopefully, bring it to the municipal foul water treatment plant.

But there are many more environmentally friendly solutions available for people who really want to live off the grid and be independent of paying trucks and maintaining tanks.

The Swedish company Aquatron offers a system, which is based on separating the grey and black water at the source, so the grey water from washbasins and showers goes into separate tubes and is passed through a settling tank and then into a infiltration bed. From there it can be used directly for watering. The black water from the toilets goes into a separator that, by the sole use of centrifugal source and gravity, automatically separates the solids from the liquids, and the solids fall into a composting bio-chamber and in a short time is turned into good and nutrient topsoil. The separated liquids are then connected to the same infiltration system as the grey water.

So you get a maintenance-free  autonomous system, which produces topsoil. Another good thing is that you can use any standard flush toilet of your like, avoiding solutions that rely on specially made toilets that might not look that nice in your bathroom.

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En las fincas y casas de vacaciones en el campo, es bastante común tener sólo un tanque séptico para manejar tanto las aguas “grises” (de lavabos) como las “negras” (de inodoros). Cuando el depósito está lleno hay que llamar a un camión para venga a bombear para sacar la materia fuera y, con suerte, llevarla a la planta municipal de tratamiento de aguas residuales.

Pero hay soluciones mucho más respetuosas con el medio ambiente para la gente que realmente quieren vivir fuera del sistema y poder ser independientes de pagar los camiones y el mantenimiento de los tanques.

La compañía sueca Aquatron ofrece un sistema que se basa en separar primero las aguas grises y negras en su origen, haciendo que estas aguas grises de lavabos y duchas vayan a tubos separados y se pasen a través un tanque de sedimentación y una base de infiltración. De allí se puede sacar el agua directamente para riego. Las aguas negras de los aseos entra en un separador, que mediante el uso de la fuerza centrífuga y la gravedad, automáticamente separan los  líquidos de los sólidos, que caen en una bio-cámara de compostaje y en poco tiempo se convierten en una buena y nutritiva tierra vegetal. Los líquidos separados van a la misma infiltración que las aguas grises.

Así se consigue un sistema autónomo sin necesidad de mantenimiento, que produce además tierra vegetal. Otra ventaja es que se puede utilizar cualquier inodoro estándar de su gusto, evitando soluciones que se basan en indoros especiales, que tal vez no quedan tan bonitos en su cuarto de baño.