Small solar installations / Instalaciones solares pequeñas

Do you need a small amount of electrical energy when off-grid in rural areas?

Nowadays there are many economic small solar systems on the market. In a bundle kit you can get a small solar panel producing around 100W, a charging regulator complete with supports and cabling. A common use for these systems is to put them on top of a caravans, campers, motorhomes or other type of mobile homes to act as a charging support when stopping outside urban zones. Some solar systems permit charging two different battery circuits so you can charge the campers engine battery independently from a battery that is used for other purposes like lighting or small appliances. If you need to use normal appliances apart from only 12V units, then an inexpensive 12 to 230V inverter can then be added.  There are also portable systems that comes with carrying cases that you bring with you when going hiking or camping.

So what are the benefits and limitations of these systems? I have been using a 100 W dual battery and inverter system for some time and learnt a lot from the issues that have been coming up. First of all, like always, you get what you pay for.

Any low-cost inverter will produce electricity with a modified waveform, which is only suitable for simpler equipment like lighting and less demanding appliances. It is not suitable for running apparatus with motors. I tried connecting a small fridge that supposedly consume a maximum 100W and have a mean consumption of 13W to an inverter for 350W. I just wouldn’t start and immediately disconnected the inverter. I contacted the seller, Direct Importer in Italy, and received a superior model without extra cost for up t0 600W. That was great, but I had no luck with that bigger unit either. The fridge just tried to start and also this inverter disconnected nearly immediately. Later I learned that the fridge will need a much bigger amount of energy for a very short while when it starts up as the motor have to start working pushing the refrigerant gas through the circuit. According to some sources that can be 7–8 times the stated amount. Having a unit that produces a modified waveform makes it even harder to start the fridge compressor.

The more expensive models produce a pure sinus wave, which what you get out from a wall socket in the common electrical network. Those are the ones you should look for if you need to connect heavier loads and more sensitive equipment. You should also take into account that a solar panel will not always produce as much electricity as stated on the model and that there are losses in the conversion from 12 to 230 Volts. So it is more efficient if you can drive your equipment directly from the 12V source.

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¿Necesitas algo de energía eléctrica cuando estás fuera de la red en las zonas rurales?

Hoy en día hay muchos pequeños sistemas económicos de energía solar en el mercado. En un paquete puede tener un pequeño panel solar produciendo alrededor de 100W, un regulador de carga completo con soportes y cables. Un uso común para estos sistemas es ponerlos encima de caravanas, auto-caravanas u otro tipo de casas móviles para actuar como un soporte de carga cuando se para fuera de las zonas urbanas. Algunos sistemas solares permiten cargar dos circuitos diferentes de la batería por lo puedes cargar la batería del motor de la auto-caravana de forma independiente de una batería para otros usos, como la iluminación o pequeños aparatos eléctricos. Si necesita usar aparatos normales aparte de los unidades de 12V, entonces se puede agregar un inversor económico de 12 a 230V. También hay sistemas portátiles que viene con maletines de transporte para llevarlo donde uno va de excursión o acampada.

¿Cuáles son los beneficios y limitaciones de estos sistemas? He estado usando un sistema para batería dual de 100 W con inversor por algún tiempo y aprendí mucho de las problemitas que han surgido. En primer lugar, como siempre, recibes lo que pagas.

Cualquier inversor de bajo coste producirá electricidad con una forma de onda modificada, que sólo es adecuada para equipos más simples como para la iluminación y los aparatos menos exigentes. No es adecuado para el funcionamiento de aparatos con motores. Traté de conectar una pequeña nevera, que supuestamente consumir un máximo de 100W y con un consumo medio de 13W a un inversor de 350W. Simplemente no se encendía sino se desconectaba inmediatamente el inversor. Me puse en contacto con el vendedor, la empresa Direct Importer en Italia, y recibió un modelo superior sin coste adicional para hasta t0 600W. Eso fue genial, pero tampoco tuve suerte con esa unidad más grande. La nevera sólo intentó comenzar y también este inversor desconectado casi inmediatamente. Más tarde me enteré de que la nevera se necesita una cantidad mucho mayor de energía durante un tiempo muy corto cuando se inicia porque el motor tiene que empezar a trabajar empujando el gas refrigerante a través del circuito. Según algunas fuentes puede ser 7–8 veces la cantidad declarada. El hecho de además tener una unidad que produce una forma de onda modificada hace aún más difícil poner en marcha el compresor del refrigerador.

Los modelos más caros producen una onda senoidal pura, lo mismo que se obtiene de una toma de corriente en la red eléctrica común. Este tipo de inversor es el indicado para conectar cargas más pesadas y equipos más sensibles. También debes tener en cuenta que un panel solar no siempre producirá tanta electricidad como se indica en el modelo y que hay pérdidas en la conversión de 12 a 230 voltios. Por lo tanto, es más eficiente si puede conducir su equipo directamente desde la fuente de 12V.

WOOE in Madrid / WOOE en Madrid

The 2017 edition of the World Olive Oil Exhibition was held in Madrid on the 29th and 30th of March. I went there to find the latest trends in the business and especially to see if there were some interesting organic olive oils exposed.

Even if the fair is to be an exhibition of all the worlds’ olive oils, most exhibitors were from the Spanish region of Jaen. That could in some way be representative as the Jaen region is the dominating olive oil producer of Spain, and Spain is the dominating olive oil producer of the world. But olive oil is produced all over Spain and almost all over the world today. The international representation was made of a group of exhibitors from Tunisia and one exhibitor from Uruguay. In this way the richness of the market felt to be rather missing.

To be seen in the crowd of olive oil producers it is important to find ones identity, to have something that stands out, a market niche and a speciality. There has been a growing revolution in brand identity and packaging design in the Spanish olive oil industry just as in the wine industry. Today most brands and the container of their produce receive a thorough design attention making it harder and harder to come up with something really different.

One exhibitor, Casas de Hualdo from the Toledo area, has come up with a rather different idea, as it markets olive oil for kids. Even if it can strike at first as a rather odd idea, it is a good concept, as it aims to teach kids to start using quality olive oil from when they are small, and get used having a good, healthy oil with their food, starting perhaps with a softer mix (as the kids oil from Casas de Hualdo) and get a more mature taste for olive oil as they grow up. The conscious consumption of healthy food, as is Extra Virgin Olive Oil (EVOO), is all about habit and culture, and the earlier you acquire that culture the better. One day, hopefully, the restaurants will have olive oil lists just as long as the wine lists and the waiters can recommend you the best EVOO to go with your food.

It has been known for a while that high content of different unsaturated acids an alcohols in an early harvested olive oil is positive for preventing a large number of diseases. Further studies have shown the positive effects of a number of new components found in olive oil. So now there is somewhat of a race to potentiate the health factors of a good EVOO and some producers are marketing there oil as the healthiest on the market, nearly as if it where pure (preventive) medicine.

I was hoping to see a large number of organic olive oils at the fair, but their presence was much reduced than I expected. Many producers had one product line of organic oil like they could have different product lines of single-varieties, mixes (coupage) or special harvests or selections. They seemed to have the organic oil “just in case” the buyer would prefer that, and many had different technical reasons for not have gone totally organic, some of them said they were producing just the same way, although I felt that the real commitment to that process was lacking.

In the coming years I presume it will be even harder to just sell a “normal” olive oil, and that countries like Tunisia, with their low costs, will be becoming more and more important volume producers of olive oil, leaving the traditional producer of Spain and Italy with an even more specialized and niched market.

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La edición 2017 de la Exposición Mundial del Aceite de Oliva (WOOE) se celebró en Madrid los días 29 y 30 de marzo. Estuve allí para encontrar las últimas tendencias del negocio y especialmente para ver si había algunos aceites de oliva orgánicos interesantes expuestos.

Aunque la feria en teoría expone de aceites de oliva de todo el mundo, la mayoría de los expositores eran de la región española de Jaén. Eso podría ser de alguna manera representativo ya que la región de Jaén es el principal productor de aceite de oliva de España, y España es el principal productor de aceite de oliva del mundo. Pero el aceite de oliva se produce en toda España y en muchas partes del mundo hoy en día. La representación internacional en la feria era un grupo de expositores de Túnez y un expositor de Uruguay. Por eso la riqueza del mercado se sentía bastante ausente.

Para ser conocido entre toda la multitud de productores de aceite de oliva es importante encontrar su identidad, tener algo que destaque, un nicho de mercado y una especialidad. Ha habido una creciente revolución en la identidad de marca y el diseño de envases en la industria española del aceite de oliva, así como en la industria del vino. Hoy en día la mayoría de las marcas (y los envases de sus productos) reciben una atención de diseño a fondo lo que hace cada vez más difícil llegar a algo realmente diferente.

Un expositor, Casas de Hualdo de la zona de Toledo, ha presentado una idea bastante diferente, ya que comercializa aceite de oliva para niños. Aunque pueda parecer en un principio como una idea bastante extraña, es un buen concepto, ya que tiene como objetivo enseñar a los niños a empezar a usar el aceite de oliva de calidad desde pequeños, y acostumbrarse de usar un aceite sano con su comida, comenzando quizás con una mezcla más suave (como el aceite infantil de Casas de Hualdo) y obtener un sabor más maduro para el aceite de oliva a medida que crecen. El consumo consciente de alimentos saludables, como el Aceite de Oliva Virgen Extra (AOVE), tiene que ver con el hábito y la cultura, y cuanto antes se adquiere esa cultura mejor. Un día, ojalá, los restaurantes tendrán listas de aceite de oliva tan largas como las listas de vinos y los camareros pueden recomendarle el mejor AOVE para ir con su comida.

Se sabe desde hace tiempo que el alto contenido de diferentes ácidos insaturados en un aceite de oliva recogido temprano es positivo para prevenir un gran número de enfermedades. Otros estudios han demostrado efectos positivos de una serie de nuevos componentes que se encuentran en el aceite de oliva. Así que ahora hay algo de una carrera para potenciar los factores de salud de un buen AOVE y algunos productores están comercializando su particular aceite como el más saludable del mercado, casi como si fuera una medicina (preventiva).

Tenía la esperanza de ver un gran número de aceites de oliva ecológicos en la feria, pero su presencia fue mucho menor de lo que esperaba. Muchos productores tenían una línea de productos de aceite ecológico como podrían tener diferentes líneas de productos de mono-varietales, mezclas (coupage) o cosechas especiales o selecciones. Parecían tener el aceite orgánico “por si acaso” el comprador preferiría eso, y muchos tenían diferentes razones técnicas por no cultivar 100 % ecológico, algunos de ellos dijeron que estaban produciendo de la misma manera, aunque yo sentía que el verdadero compromiso a ese proceso faltaba.

En los próximos años me imagino que será aún más difícil sólo vender un aceite de oliva “normal y corriente”, y que países como Túnez, con sus bajos costos, serán cada vez más importantes productores de aceite de oliva, dejando al productor tradicional de aceite de oliva España e Italia con un mercado aún más especializado.

Quinoa, the superfood / Quinoa, la superalimentación

In the later years there have been an ever-growing interest in the quinoa as a “super food” for vegetarians as it contains double the amount of protein and fiber as rice and pasta. It is also one of the few plants that contain all the nine amino acids that the body can’t produce itself and needs to obtain from the food. It also contributes important minerals as manganese, iron and phosphor. It is low on fat, completely free from gluten, but rich on fiber so you stay replete for a long time.

Quinoa has been grown in the dry highlands of the Andean region of South America for thousands of years. There is evidence of agriculture of quinoa around the Lake Titicaca some 4,000 years ago. With the European colonization this traditional plant was more or less abandoned for other crops (less adapted to the local conditions), like corn, wheat and barley, and with the industrial agriculture the farmers lands was further impoverished by synthetic fertilizers and pesticides.

It took until well into the 1990-ties when new initiatives like the Heirloom Quinoa Project that started to motivate Ecuadorian farmers to return to the traditional crop and grow in their traditional way (which is inherently organic).  The goals of the project are to provide adequate income for indigenous farmers, teach organic gardening and promote traditional nutritional food products for both exportation and local consumption. And the project has been a success, and in a short time the farmers raised their income 50 % compared to other farmers. Today thousands of families in the Andean region grow quinoa mainly for export. The farmers weren’t so much in the need of learning how to grow traditionally and without synthetic fertilizers, but they needed a market.

Recent plant research has also proven that some variants of the quinoa plant can grow here in Europe. As the plant is well adapted to the dry, salty and cold highlands of the Andeans it took some time to make it work in other places, but today it is being cultivated in many other parts of the world, for example in different regions of Spain, mainly as organic farming, and new variants have taken the plant as far north as Sweden.

But did you know that quinoa is not really a cereal, as it is not a grass and therefore have no gluten, but is more related to plants like spinach and that you even can eat the young leaves as with spinach or in a sallad?

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En los últimos años ha habido un interés cada vez mayor en la quinua como una “súper comida” para los vegetarianos, ya que contiene el doble de la cantidad de proteínas y fibras como el arroz y la pasta. También es una de las pocas plantas que contiene todos los nueve aminoácidos que el cuerpo no puede producir y necesita obtener de los alimentos. Además aporta minerales importantes como manganeso, hierro y fósforo. Y es baja en grasa, completamente libre de gluten, pero rica en fibra para que uno se sienta lleno durante mucho tiempo.

La quinua se ha cultivado en las tierras altas y secas de la región andina de Sudamérica durante miles de años. Hay evidencia de la agricultura de quinua alrededor del lago Titicaca hace unos 4.000 años. Con la colonización europea esta planta tradicional fue más o menos abandonada para otros cultivos (menos adaptados a las condiciones locales), como el maíz, el trigo y la cebada, y con la agricultura industrial las tierras de los agricultores fueron empobrecidas por fertilizantes sintéticos y pesticidas.

No hasta bien entrados en los años noventa cuando surgieron nuevas iniciativas como el Proyecto Quinoa Heirloom que comenzó a motivar a los agricultores ecuatorianos a volver a la cosecha tradicional y crecer a su manera tradicional (que es inherentemente ecológica). Los objetivos del proyecto eran proporcionar ingresos adecuados para los agricultores indígenas, enseñar cultivo orgánico y promover los productos alimenticios tradicionales para la exportación y el consumo local. Y el proyecto ha sido un éxito, ya que en poco tiempo los agricultores aumentaron sus ingresos un 50% en comparación con otros agricultores. Hoy miles de familias de la región andina cultivan quinua principalmente para la exportación. Los agricultores no tenían tanto la necesidad de aprender cómo cultivar de forma tradicional y sin fertilizantes sintéticos, sino que necesitaban un mercado.

Recientes investigaciones sobre la planta también ha demostrado que algunas variantes de la quinua puede crecer aquí en Europa. Como donde la planta realmente está bien adaptada es a las tierras altas secas, saladas y frías de los andinos, tardo algún tiempo hacerla funcionar en otros lugares, pero hoy en día se está cultivando en muchas otras partes del mundo, por ejemplo en diferentes regiones de España, principalmente como agricultura ecológica, y nuevas variantes han llegado tan al norte como hasta Suecia.

Pero sabías que la quinoa (o quinua)  realmente no es un cereal, ya que no es una hierba y por eso no contiene gluten, pero está más relacionado con plantas como la espinaca y que incluso se puede comer las hojas jóvenes como con las espinacas o en una ensalada?

Facilitating change / Facilitar el cambio

A lot of people discover that they know how to get a lot of things; but they don’t really want the things they know how to get. However, they feel powerless getting things they really want, or perhaps they don’t even know what they want, they just want to bring about change, and not just superficial change, real change that matters – and sometimes, that just feels impossible.

All change begins with one person. One person having a vision of something that feels really true, of something that wants to be. Perhaps you see a goal but you don’t know how to get there. Of course you need a plan, but a true project that is meant to happen takes on a proper logic of its own, unlimited by and free from the plans you make.

Change is about being in the right place, at the right time, with a true vision of change. Perhaps it feels like an impossible goal. You need to align yourself with that goal, accept it and make it yours. Through small actions you start walking in the direction of that goal.  And when you start to act, suddenly a lot things start happening “by themselves”, we don’t have the feeling of control. You find yourself in new situations, meeting new persons and opportunities. Through something that Ruper Seldrake calls “morphic resonance”, change is contagious, when things start to “manifest themselves”, they happen in different places at the same time.

So even when you feel completely alone, if your vision is honest and you accept the goal fully as a greater service, and put yourself to the service of that goal in an unselfish way, you can accomplish astonishing things.

Single sprout in its first day of life

 

Mucha gente descubre que sabe cómo conseguir muchas cosas, pero realmente no quieren las cosas que saben conseguir. Sin embargo, se sienten impotentes para conseguir cosas que realmente quieren, o tal vez ni siquiera saben lo que quieren, sólo quieren lograr cambios, y no sólo cambios superficiales, cambios reales que importan – ya veces, eso parece imposible.

Todo cambio comienza con una persona. Una persona que tiene una visión de algo que reconoce como realmente cierto, algo que quiere ser. Tal vez veas la meta pero no sabes cómo llegar a ella. Por supuesto uno necesita un plan, pero un verdadero proyecto que está destinado a suceder toma su lógica propia, ilimitada y libre de los planes que uno hace.

El cambio consiste en estar en el lugar correcto, en el momento adecuado, con una verdadera visión del cambio. Tal vez siente que es un objetivo imposible. Necesitas alinearte con esa meta, aceptarla y hacerla tuya. A través de pequeñas acciones comienzas a caminar en la dirección de esa meta. Y cuando empiezas a actuar, de repente muchas cosas comienzan a pasar “por sí mismas”, sin que tengas la sensación de control. Te encuentras en nuevas situaciones, conociendo nuevas personas y recibiendo nuevas oportunidades. A través de algo que Ruper Seldrake llama “resonancia mórfica”, el cambio es contagioso, cuando las cosas empiezan a “manifestarse”, suceden en diferentes lugares al mismo tiempo.

Así que incluso cuando uno se siente completamente solo, si su visión es honesta y la persona acepta la meta como un servicio mayor, y se pone al servicio de esa meta de manera altruista, puede lograr cosas asombrosas.