Quinoa, the superfood / Quinoa, la superalimentación

In the later years there have been an ever-growing interest in the quinoa as a “super food” for vegetarians as it contains double the amount of protein and fiber as rice and pasta. It is also one of the few plants that contain all the nine amino acids that the body can’t produce itself and needs to obtain from the food. It also contributes important minerals as manganese, iron and phosphor. It is low on fat, completely free from gluten, but rich on fiber so you stay replete for a long time.

Quinoa has been grown in the dry highlands of the Andean region of South America for thousands of years. There is evidence of agriculture of quinoa around the Lake Titicaca some 4,000 years ago. With the European colonization this traditional plant was more or less abandoned for other crops (less adapted to the local conditions), like corn, wheat and barley, and with the industrial agriculture the farmers lands was further impoverished by synthetic fertilizers and pesticides.

It took until well into the 1990-ties when new initiatives like the Heirloom Quinoa Project that started to motivate Ecuadorian farmers to return to the traditional crop and grow in their traditional way (which is inherently organic).  The goals of the project are to provide adequate income for indigenous farmers, teach organic gardening and promote traditional nutritional food products for both exportation and local consumption. And the project has been a success, and in a short time the farmers raised their income 50 % compared to other farmers. Today thousands of families in the Andean region grow quinoa mainly for export. The farmers weren’t so much in the need of learning how to grow traditionally and without synthetic fertilizers, but they needed a market.

Recent plant research has also proven that some variants of the quinoa plant can grow here in Europe. As the plant is well adapted to the dry, salty and cold highlands of the Andeans it took some time to make it work in other places, but today it is being cultivated in many other parts of the world, for example in different regions of Spain, mainly as organic farming, and new variants have taken the plant as far north as Sweden.

But did you know that quinoa is not really a cereal, as it is not a grass and therefore have no gluten, but is more related to plants like spinach and that you even can eat the young leaves as with spinach or in a sallad?

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En los últimos años ha habido un interés cada vez mayor en la quinua como una “súper comida” para los vegetarianos, ya que contiene el doble de la cantidad de proteínas y fibras como el arroz y la pasta. También es una de las pocas plantas que contiene todos los nueve aminoácidos que el cuerpo no puede producir y necesita obtener de los alimentos. Además aporta minerales importantes como manganeso, hierro y fósforo. Y es baja en grasa, completamente libre de gluten, pero rica en fibra para que uno se sienta lleno durante mucho tiempo.

La quinua se ha cultivado en las tierras altas y secas de la región andina de Sudamérica durante miles de años. Hay evidencia de la agricultura de quinua alrededor del lago Titicaca hace unos 4.000 años. Con la colonización europea esta planta tradicional fue más o menos abandonada para otros cultivos (menos adaptados a las condiciones locales), como el maíz, el trigo y la cebada, y con la agricultura industrial las tierras de los agricultores fueron empobrecidas por fertilizantes sintéticos y pesticidas.

No hasta bien entrados en los años noventa cuando surgieron nuevas iniciativas como el Proyecto Quinoa Heirloom que comenzó a motivar a los agricultores ecuatorianos a volver a la cosecha tradicional y crecer a su manera tradicional (que es inherentemente ecológica). Los objetivos del proyecto eran proporcionar ingresos adecuados para los agricultores indígenas, enseñar cultivo orgánico y promover los productos alimenticios tradicionales para la exportación y el consumo local. Y el proyecto ha sido un éxito, ya que en poco tiempo los agricultores aumentaron sus ingresos un 50% en comparación con otros agricultores. Hoy miles de familias de la región andina cultivan quinua principalmente para la exportación. Los agricultores no tenían tanto la necesidad de aprender cómo cultivar de forma tradicional y sin fertilizantes sintéticos, sino que necesitaban un mercado.

Recientes investigaciones sobre la planta también ha demostrado que algunas variantes de la quinua puede crecer aquí en Europa. Como donde la planta realmente está bien adaptada es a las tierras altas secas, saladas y frías de los andinos, tardo algún tiempo hacerla funcionar en otros lugares, pero hoy en día se está cultivando en muchas otras partes del mundo, por ejemplo en diferentes regiones de España, principalmente como agricultura ecológica, y nuevas variantes han llegado tan al norte como hasta Suecia.

Pero sabías que la quinoa (o quinua)  realmente no es un cereal, ya que no es una hierba y por eso no contiene gluten, pero está más relacionado con plantas como la espinaca y que incluso se puede comer las hojas jóvenes como con las espinacas o en una ensalada?

“The Olive Tree” film / La película “El Olivo”

In this Don Quijotesque road movie a young woman sets out to recover a millenary olive tree, which she believes is the way to recover her grandfather, an old man gone mute and lost to the world, after his sons sold the so symbolic tree some years ago.

Alma loves her grandfather. When she was a child they often went together to the olive grove and she listened to her grandfather telling her about the important legacy of these old trees, that does not really belong to any them, but is a cultural heritage they should continue to care for, and pass onto the next generation. One day this happy childhood is cut short when a big machine comes and just uproots the oldest tree, where she has been playing all these years, hearing the old mans stories. The sons have decided to sell the tree in spite of their father’s resistance. This proud millenary heritage is being sold off to some rich foreign buyers. With the money the sons open a bar on the beach but the easy money doesn’t buy them a fast and wealthy future, the bar soon goes bankrupt due to the economic crisis.

Alma now lives frustrated suffering from the tensions in the family, tending the industrial chicken farm they now are running, seeing her bitter and unemployed father and uncle, victims of the economical crisis – and the grandfather turned into a shadow of his former self. She decides that things can’t just continue as they are, that she must do something. She manages to find out that the olive tree is now the property and logotype of a flashy German energy company who proudly displays it as a symbol of the businesses sustainability.

With some money and a lie about a promise to have the tree returned, she sets out to go to Germany accompanied by her uncle and her ex-boyfriend in a borrowed truck. On the way north the story unfolds around the crushed illusions we all carry with us, while interest in Almas cause builds up through social media, as the German company turns out to be all but green.

As they arrive at companies office Alma have to admit there were never any promise to get the tree back, but together with a gathering of protesters they storm the company gates and once again she manages to climb up the magical old tree, just to learn that her grandfather have passed away.

With just a branch of the tree they return home, to plant some new hope for a future where things are done in a better way, both for her family and for the protection of their valuable cultural heritage.

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El Olivo (The Olive Tree), Dir: Iciar Bollain, Prod: Morena Films, Spain 2016

 

En esta road-movie al estilo Don Quijote, una joven se dispone a recuperar un olivo milenario, que ella cree que es la forma de recuperar su abuelo, un anciano vuelto mudo y perdido para el mundo, después de que sus hijos vendieron su querido árbol hace varios años.

Alma quiere mucho a su abuelo. Cuando era una niña fueron a menudo juntos al olivar y ella escuchaba a su abuelo contandole sobre el legado importante de estos viejos árboles, que en realidad no pertenecen a ninguno de ellos, pero que es un patrimonio cultural que deberían seguir cuidando, y pasarlo a la siguiente generación. Un día este infancia feliz se trunca cuando viene una excavadora y desentierra el árbol más antiguo, donde ella ha estado jugando todos estos años, escuchando las historias del anciano. Los hijos han decidido vender el árbol, a pesar de la resistencia de su padre. Esta importante herencia milenaria está siendo vendida a algunos compradores ricos extranjeros. Con el dinero los hijos logran abrir un bar en la playa, pero el dinero fácil no les compra un futuro seguro y próspero, el bar pronto va a la quiebra debido a la crisis económica.

Alma ahora vive frustrada sufriendo de las tensiones de la familia, atendiendo la granja de pollos que tienen en la actualidad, viendo a su padre y tío amargados y sin empleo, víctimas de la crisis económica – y el abuelo convirtido en una sombra de su propio pasado. Ella decide que las cosas simplemente no pueden seguir como están, que tiene que hacer algo. Consigue averiguar que el olivo ahora es la propiedad y el logotipo de una empresa energética Alemana, que ahora muestra el olivo con orgullo como un símbolo de su sostenibilidad.

Con un poco de dinero y una mentira acerca de la promesa de poder recuperar el árbol, se dispone a ir a Alemania acompañada por su tío y su ex novio en un camión prestado. Por el camino hacia el norte se desenvuelve la historia en torno a las ilusiones rotas todos llevamos con nosotros, mientras el interés por la causa de Alma crece a través de las redes sociales, ya que la empresa alemana resulta ser todo menos verde.

Cuando llegan a la oficina de la empresae Alma tiene que admitir que nunca hubo ninguna promesa de recuperar el árbol, pero junto con un grupo de manifestantes toman por asalto las puertas de la empresa y una vez más consigue subir al antiguo árbol mágico, cuando se entera de que la su abuelo acabade fallecer.

Con tan sólo una rama del árbol vuelven a casa, para plantar una nueva esperanza para un futuro en el que se hacen las cosas de una manera mejor, tanto para su familia y para la protección de su valioso patrimonio cultural.

Biodynamic agriculture / Agricultura biodinámica

You might already have asked yourself: “what is really Biodynamic Agriculture about?” just like I did some time ago, which made me start out to find an answer.

Biodynamic farms share common parts with organic farming, not allowing the use of synthetic pesticides and fertilizers. Farms can be certified as being Biodynamic, just as they can be certified as Organic farms. Biodynamic farming is an esoteric approach to agriculture created by the Austrian philosopher Rudolf Steiner. Steiner, who was neither a farmer nor a scientist, held a set of lectures on the subject in 1924, as he had been approached by a group of farmers concerned with declining soil and food quality.

Biodynamic farming is not just a set of methods, but it is also a philosophical system relating to the overall structure of the farm. Fundamental to biodynamic farming is to view the farm as a living organism, creating a whole where animals, humans, plants and soil are linked together. Every farm is to be planned according to its own abilities and qualities. The soil, plants and animals are cared for with respect for their intrinsic value and nature.  The interaction of nature’s cycles and rhythms are taken into account in the cultivation planning, using a calendar that are ruled by, among others, the different lunar phases.  The farm tries to be self-sufficient in animal feed, compost and manure, for a more effective management of the farm resources.  This includes a diverse crop rotation with clover, balance of plant cultivation and animal husbandry adapted to the farm’s own needs, carbon bonding and long-term measures that increase soil fertility.

The most unique and often subject of the most debate and skepticism towards biodynamic farming is the use of a number of homeopathic preparations. A combination of mineral and organic substances, are used to promote soil fertility and vitality. These substances are then applied to manure and compost in the form of field preparations. Detractors view these habits as pseudo-science with benefits impossible to prove. Yet again some supporters simply see it as an energy management synchronized with the earths own energy flows. Some research seems to show that the biodynamic preparations increases the earth’s microbial life, regulates the imbalances in crop production and improves performance and storage characteristics of the crops. What is without doubt true is that biodynamic farming is slowly gaining momentum and popularity all over the world.

 

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Quizás te habrás preguntado alguna vez, como hice yo mismo hace un tiempo: ¿De que va eso de la agricultura biodinámica?, y por eso me puse a investigar el tema.

Las granjas biodinámicas comparten cosas comunes con la agricultura ecológica, no permitiendo el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos. Las granjas pueden ser certificada como biodinámicas, igual que pueden ser certificadas las granjas ecológicas. La agricultura biodinámica es un método esotérico para la agricultura creado por el filósofo austriaco Rudolf Steiner. Steiner, que no era agricultor ni científico, llevó a cabo una serie de conferencias sobre el tema en 1924, después de haber sido abordado por un grupo de agricultores preocupados los problemas de suelo y la calidad de los alimentos.

La agricultura biodinámica no es sólo un conjunto de métodos, pero también es un sistema filosófico en relación con la estructura general de la granja. Fundamental para la agricultura biodinámica es ver la granja como un organismo vivo, que genera un totalidad, donde los seres humanos, animales, plantas y el suelo están unidos entre sí. Cada granja debe ser planificado de acuerdo con sus propias capacidades y cualidades. El suelo, las plantas y los animales estarán cuidados respetando su valor intrínseco y su naturaleza. Se tiene en cuenta la interacción de los ciclos y ritmos de la naturaleza en la planificación del cultivo, utilizando un calendario que esta regulado por, entre otro, las diferentes fases de la luna. La granja trata de ser autosuficiente en términos de alimentación animal, abono y estiércol, para una gestión más eficaz de los recursos de la finca. Esto incluye: la rotación de cultivos diversos como el trébol, el equilibrio de cultivo de plantas y cría de animales adaptados a las necesidades propias de la granja, medidas de captación de carbono y de largo plazo que aumentan la fertilidad del suelo.

El más singular característica, y con frecuencia objeto del mayor debate y escepticismo hacia la agricultura biodinámica, es el uso de una serie de preparaciones homeopáticas. Una combinación de sustancias minerales y orgánicas, se utilizan para promover la fertilidad del suelo y la vitalidad. Estas sustancias se aplican después  al estiércol y al compost en forma de preparaciones de campo. Los detractores ven estos hábitos como pseudo-ciencia con beneficios imposible de demostrar. Al otro lado, algunos de sus partidarios simplemente lo ven como una gestión de energía sincronizada con los flujos de la energía de la propia tierra. Algunos estudios parecen demostrar que los preparados biodinámicos aumenta la vida microbiana del suelo, regula los desequilibrios en la producción de los cultivos y mejora las características de rendimiento y almacenamiento de los cultivos. Lo que es cierto sin duda, es que la agricultura biodinámica poco a poco está ganando impulso y popularidad en todo el mundo.

Solar powered agricultural machines / Maquinas agrícolas impulsado por el sol

Conventional agriculture is still very dependent on fossil fuels. Not only does nearly all machines and vehicles use motors that are powered by petrol in any of its forms, but the production of industrial fertilizers require enormous amounts of natural gas to bind nitrogen and form anhydrous ammonia (NH3), which is the base for all synthetic fertilizers. Giving up on fossil fuel dependence is using other and more natural forms to nourish the earth, together with a whole set of new strategies to make our motors run on renewable energy sources.

The power from the sun is not only the mayor energy source to make our plants grow but could also be used to generate the electrical energy to drive a whole new range of appliances in agriculture.

One simple installation that is easy to get working is to set up an irrigation system that is driven by solar panels. The pump motor does not consume a large amount of electricity and can be used both to spread the water but also move water upwards so it can be used to irrigate by its own gravity.

Recently we are seeing more and more power tools using electrical motors on the market like chain saws, cutting and pruning machines. We are also seeing a lot of electrical vehicles for attending maintenance tasks in for example parks and on golf courses. Some of them are strong enough to climb hills and move into more challenging terrain with heavier loads.

It becomes more complicated when it comes to more heavy duty utility vehicles like tractors, as they need to develop a greater force with maintained independence something that is still easiest to obtain from a diesel motor. Together with improved energy storages technology like making batteries store more, weigh less and last longer, research is underway for a new generation of tractors. A number of farmers are experimenting with electrifying conventional tractors. There are also development going on for completely new machines

One of those projects is the German research project Kulan, a lightweight vehicle, somewhere between car and tractor, developed jointly by a industrial consortium of 14 different organizations, that can carry as much as a tons of cargo. The vehicle has two rear electrical hub motors that develop a force of 2kW, uses lithium batteries to store the energy and can be charged through a normal electrical outlet. It´s top speed is 50 km/h and operating range of 300 km on one charge. The developers say that their aim is to show what agriculture might look like in 20 years. We look forward to seeing more commercial products coming into the market, like for example the wheel loader eHoftrac from the German company Weidemann.

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La agricultura convencional es todavía muy dependiente de los combustibles fósiles. No sólo casi todas las máquinas y vehículos que utilizan motores funcionan con gasolina (en cualquiera de sus formas), pero la producción de fertilizantes industriales requieren enormes cantidades de gas natural para fundirlo con nitrógeno y formar amoníaco anhidro (NH3), que es la base para todos fertilizantes sintéticos. Renunciar a la dependencia de los combustibles fósiles requiere formas differentes y más naturales para nutrir la tierra, junto con todo un conjunto de nuevas estrategias para hacer que nuestros motores funcionan con fuentes de energía renovables.

La energía del sol no sólo es la fuente de energía indispensable para que nuestras plantas crecen, pero también podría ser utilizado para generar la energía eléctrica capaz de impulsar toda una nueva gama de maquinaria en la agricultura.

Una instalación simple que es fácil de conseguir trabajo es la creación de un sistema de riego que está impulsado por paneles solares. El motor de la bomba no consume una gran cantidad de electricidad y puede ser utilizado tanto para distribuir el agua, como para elevar el nivel del agua de modo que puede ser utilizado para regar por su propia gravedad.

Recientemente estamos viendo más y más herramientas que utilizan motores eléctricos en el mercado como motosierras, máquinas de corte y poda. También estamos viendo una gran cantidad de vehículos eléctricos para asistir a las tareas de mantenimiento en, por ejemplo, parques y campos de golf. Algunos de ellos son lo suficientemente potentes como para subir colinas y trabajar en terrenos más desafiantes con cargas más pesadas.

Se vuelve más complicado cuando se trata de vehículos utilitarios para tareas más pesadas ​​como tractores, ya que necesitan desarrollar una fuerza mayor y mantener una independencia geográfica, algo que todavía es más fácil de obtener de un motor diesel. Junto con la mejora de la tecnología para el almacenamiento de energía como la fabricación de baterías que almacenan más, pesan menos y duran más, hay investigación en marcha para una nueva generación de vehículos. Un número de agricultores están experimentando con electrificar tractores convencionales. También hay desarrollo de máquinas nuevas y novedosas.

Uno de estos proyectos es el proyecto de investigación alemán Kulan, un vehículo ligero, a medio camino entre coche y tractor, desarrollado conjuntamente por un consorcio industrial de 14 organizaciones diferentes, que pueden spoportar una carga de una tonelada. El vehículo cuenta con dos motores compactos eléctricos traseros que desarrollan una fuerza de 2 kW, utiliza baterías de litio para almacenar la energía y se puede cargar a través de una toma de corriente normal. La velocidad máxima es de 50 km/hora con un rango de operación de 300 kilómetros en una sola carga. Los desarrolladores dicen que su objetivo es mostrar lo que la agricultura podría ser dentro de 20 años. Esperamos ver más productos comerciales en el mercado en los próximos años, como por ejemplo la cargadora eHoftrac de la empresa alemana Weidemann.