Syntropic agriculture / Agricultura syntrópica

Syntropic farming uses agroforestry, putting trees, lower plants together with crops and pasture, close together to recover degraded land and create a more biodiverse and sustainable land-use simply by putting these lands to use. These areas very quickly turn into highly productive ecosystems where nutrients are formed without the use of external inputs and with emphasis on soil formation, regulation of micro-climate and favoring of the water cycle. The use of the trees acts a protective umbrella for the lower plants creating a more benign climate below and helps the areas to cope with climate change. Instead of being looked upon as a competitor for water and nutrients the trees here are seen as helpers to create more diversity, and the variety of plants growing on different levels and with different needs and development speeds form a supportive system together. The trees and other plants are constantly pruned, and the organic material is spread upon the lands, to create a quicker turnaround and soil formation. In hot climates, plants and pasturing animals are less stressed below the shade of the trees.

This method has been developed by Swiss farmer Ernst Götsch, through a long life questioning the established farming methods, dedicated to “planting, observing, testing and inventing”. Most self-taught and with a great interest for classical literature and philosophy, early in his life he was finding himself working for a prestigious research institution in a project aiming to develop more disease-resistant plants. Götsch asked himself if it was not better to improve the conditions for the existing plants than trying to modify them to adapt to the adverse conditions that was partly created by industrial agriculture. He set of in his own free time to experiment on some leased land in Germany. The more he worked on developing a balanced farming system, the more he saw that it really depended on working on the whole ecosystem.

With time the positive results started showing and Götsch started receiving invitations to show and teach his methods. Many of the invitations was from tropical countries, and in the 70-ties he was working in Costa Rica, which meant adapting his whole system to a different climate. Today Ernst Götsch is still developing his system in the Amazonian region of Brazil. “Life in Syntropy” is a new short film about his work made specially to be presented at COP21 meeting in Paris, where Syntropic Agriculture is briefly explained through practical examples and interviews.

 

Ernst Götsch from the documentary "Life in Syntropy"
Ernst Götsch from the documentary “Life in Syntropy”

 

La Agricultura Sintrópica utiliza la silvicultura, usando los árboles, las plantas más bajas junto con los cultivos y los pastizales, bien juntas para recuperar las tierras degradadas y crear un uso de la tierra más biodiverso y sostenible simplemente poniendo estas tierras en uso. Estas áreas se convierten rápidamente en ecosistemas altamente productivos donde los nutrientes se forman sin el uso de insumos externos y con énfasis en la formación del suelo, la regulación del microclima y el favorecer el ciclo del agua. El uso de los árboles actúa como un paraguas protector para las plantas inferiores creando un clima más benigno por debajo y ayuda a los cultivos a hacer frente al cambio climático. En lugar de verse como un competidor por el agua y los nutrientes, los árboles aquí se ven como ayudantes para crear más diversidad y la variedad de plantas que crecen en diferentes niveles y con diferentes necesidades y velocidades de desarrollo forman un sistema de apoyo juntos. Los árboles y otras plantas son constantemente podados, y el material orgánico se extiende sobre las tierras, para crear una conversión y formación del suelo más rápida. En climas cálidos, las plantas y los animales de pastoreo están menos estresados ​​bajo la sombra de los árboles.

Este método ha sido desarrollado por el agricultor suizo Ernst Götsch, a través de una larga vida cuestionando los métodos agrícolas establecidos, dedicados a “plantar, observar, probar e inventar”. Autodidacta y con un gran interés por la literatura y la filosofía clásica, se encontraba a principios de su vida trabajando para una prestigiosa institución de investigación en un proyecto destinado a desarrollar plantas más resistentes a las enfermedades. Götsch se preguntó si no era mejor mejorar las condiciones de las plantas existentes que tratar de modificarlas para adaptarlas a las condiciones adversas que fueron creadas en parte por la agricultura industrial. Se puso a experimentar en su propio tiempo libre en algunas tierras arrendadas en Alemania. Cuanto más trabajaba en el desarrollo de un sistema de cultivo equilibrado, más vio que realmente dependía de trabajar con en todo el ecosistema.

Con el tiempo los resultados positivos comenzaron a mostrarse y Götsch comenzó a recibir invitaciones para mostrar y enseñar sus métodos. Muchas de las invitaciones provenían de países tropicales, y en los 70 años trabajaba en Costa Rica, lo que significaba adaptar todo su sistema a un clima diferente. Hoy Ernst Götsch todavía está desarrollando su sistema en la región amazónica de Brasil. “Life in Syntropy” es un nuevo cortometraje sobre su trabajo realizado especialmente para ser presentado en la COP21 en París, donde se explica brevemente la agricultura sincrónica mediante ejemplos prácticos y entrevistas.

Quinoa, the superfood / Quinoa, la superalimentación

In the later years there have been an ever-growing interest in the quinoa as a “super food” for vegetarians as it contains double the amount of protein and fiber as rice and pasta. It is also one of the few plants that contain all the nine amino acids that the body can’t produce itself and needs to obtain from the food. It also contributes important minerals as manganese, iron and phosphor. It is low on fat, completely free from gluten, but rich on fiber so you stay replete for a long time.

Quinoa has been grown in the dry highlands of the Andean region of South America for thousands of years. There is evidence of agriculture of quinoa around the Lake Titicaca some 4,000 years ago. With the European colonization this traditional plant was more or less abandoned for other crops (less adapted to the local conditions), like corn, wheat and barley, and with the industrial agriculture the farmers lands was further impoverished by synthetic fertilizers and pesticides.

It took until well into the 1990-ties when new initiatives like the Heirloom Quinoa Project that started to motivate Ecuadorian farmers to return to the traditional crop and grow in their traditional way (which is inherently organic).  The goals of the project are to provide adequate income for indigenous farmers, teach organic gardening and promote traditional nutritional food products for both exportation and local consumption. And the project has been a success, and in a short time the farmers raised their income 50 % compared to other farmers. Today thousands of families in the Andean region grow quinoa mainly for export. The farmers weren’t so much in the need of learning how to grow traditionally and without synthetic fertilizers, but they needed a market.

Recent plant research has also proven that some variants of the quinoa plant can grow here in Europe. As the plant is well adapted to the dry, salty and cold highlands of the Andeans it took some time to make it work in other places, but today it is being cultivated in many other parts of the world, for example in different regions of Spain, mainly as organic farming, and new variants have taken the plant as far north as Sweden.

But did you know that quinoa is not really a cereal, as it is not a grass and therefore have no gluten, but is more related to plants like spinach and that you even can eat the young leaves as with spinach or in a sallad?

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En los últimos años ha habido un interés cada vez mayor en la quinua como una “súper comida” para los vegetarianos, ya que contiene el doble de la cantidad de proteínas y fibras como el arroz y la pasta. También es una de las pocas plantas que contiene todos los nueve aminoácidos que el cuerpo no puede producir y necesita obtener de los alimentos. Además aporta minerales importantes como manganeso, hierro y fósforo. Y es baja en grasa, completamente libre de gluten, pero rica en fibra para que uno se sienta lleno durante mucho tiempo.

La quinua se ha cultivado en las tierras altas y secas de la región andina de Sudamérica durante miles de años. Hay evidencia de la agricultura de quinua alrededor del lago Titicaca hace unos 4.000 años. Con la colonización europea esta planta tradicional fue más o menos abandonada para otros cultivos (menos adaptados a las condiciones locales), como el maíz, el trigo y la cebada, y con la agricultura industrial las tierras de los agricultores fueron empobrecidas por fertilizantes sintéticos y pesticidas.

No hasta bien entrados en los años noventa cuando surgieron nuevas iniciativas como el Proyecto Quinoa Heirloom que comenzó a motivar a los agricultores ecuatorianos a volver a la cosecha tradicional y crecer a su manera tradicional (que es inherentemente ecológica). Los objetivos del proyecto eran proporcionar ingresos adecuados para los agricultores indígenas, enseñar cultivo orgánico y promover los productos alimenticios tradicionales para la exportación y el consumo local. Y el proyecto ha sido un éxito, ya que en poco tiempo los agricultores aumentaron sus ingresos un 50% en comparación con otros agricultores. Hoy miles de familias de la región andina cultivan quinua principalmente para la exportación. Los agricultores no tenían tanto la necesidad de aprender cómo cultivar de forma tradicional y sin fertilizantes sintéticos, sino que necesitaban un mercado.

Recientes investigaciones sobre la planta también ha demostrado que algunas variantes de la quinua puede crecer aquí en Europa. Como donde la planta realmente está bien adaptada es a las tierras altas secas, saladas y frías de los andinos, tardo algún tiempo hacerla funcionar en otros lugares, pero hoy en día se está cultivando en muchas otras partes del mundo, por ejemplo en diferentes regiones de España, principalmente como agricultura ecológica, y nuevas variantes han llegado tan al norte como hasta Suecia.

Pero sabías que la quinoa (o quinua)  realmente no es un cereal, ya que no es una hierba y por eso no contiene gluten, pero está más relacionado con plantas como la espinaca y que incluso se puede comer las hojas jóvenes como con las espinacas o en una ensalada?

Biodynamic agriculture / Agricultura biodinámica

You might already have asked yourself: “what is really Biodynamic Agriculture about?” just like I did some time ago, which made me start out to find an answer.

Biodynamic farms share common parts with organic farming, not allowing the use of synthetic pesticides and fertilizers. Farms can be certified as being Biodynamic, just as they can be certified as Organic farms. Biodynamic farming is an esoteric approach to agriculture created by the Austrian philosopher Rudolf Steiner. Steiner, who was neither a farmer nor a scientist, held a set of lectures on the subject in 1924, as he had been approached by a group of farmers concerned with declining soil and food quality.

Biodynamic farming is not just a set of methods, but it is also a philosophical system relating to the overall structure of the farm. Fundamental to biodynamic farming is to view the farm as a living organism, creating a whole where animals, humans, plants and soil are linked together. Every farm is to be planned according to its own abilities and qualities. The soil, plants and animals are cared for with respect for their intrinsic value and nature.  The interaction of nature’s cycles and rhythms are taken into account in the cultivation planning, using a calendar that are ruled by, among others, the different lunar phases.  The farm tries to be self-sufficient in animal feed, compost and manure, for a more effective management of the farm resources.  This includes a diverse crop rotation with clover, balance of plant cultivation and animal husbandry adapted to the farm’s own needs, carbon bonding and long-term measures that increase soil fertility.

The most unique and often subject of the most debate and skepticism towards biodynamic farming is the use of a number of homeopathic preparations. A combination of mineral and organic substances, are used to promote soil fertility and vitality. These substances are then applied to manure and compost in the form of field preparations. Detractors view these habits as pseudo-science with benefits impossible to prove. Yet again some supporters simply see it as an energy management synchronized with the earths own energy flows. Some research seems to show that the biodynamic preparations increases the earth’s microbial life, regulates the imbalances in crop production and improves performance and storage characteristics of the crops. What is without doubt true is that biodynamic farming is slowly gaining momentum and popularity all over the world.

 

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Quizás te habrás preguntado alguna vez, como hice yo mismo hace un tiempo: ¿De que va eso de la agricultura biodinámica?, y por eso me puse a investigar el tema.

Las granjas biodinámicas comparten cosas comunes con la agricultura ecológica, no permitiendo el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos. Las granjas pueden ser certificada como biodinámicas, igual que pueden ser certificadas las granjas ecológicas. La agricultura biodinámica es un método esotérico para la agricultura creado por el filósofo austriaco Rudolf Steiner. Steiner, que no era agricultor ni científico, llevó a cabo una serie de conferencias sobre el tema en 1924, después de haber sido abordado por un grupo de agricultores preocupados los problemas de suelo y la calidad de los alimentos.

La agricultura biodinámica no es sólo un conjunto de métodos, pero también es un sistema filosófico en relación con la estructura general de la granja. Fundamental para la agricultura biodinámica es ver la granja como un organismo vivo, que genera un totalidad, donde los seres humanos, animales, plantas y el suelo están unidos entre sí. Cada granja debe ser planificado de acuerdo con sus propias capacidades y cualidades. El suelo, las plantas y los animales estarán cuidados respetando su valor intrínseco y su naturaleza. Se tiene en cuenta la interacción de los ciclos y ritmos de la naturaleza en la planificación del cultivo, utilizando un calendario que esta regulado por, entre otro, las diferentes fases de la luna. La granja trata de ser autosuficiente en términos de alimentación animal, abono y estiércol, para una gestión más eficaz de los recursos de la finca. Esto incluye: la rotación de cultivos diversos como el trébol, el equilibrio de cultivo de plantas y cría de animales adaptados a las necesidades propias de la granja, medidas de captación de carbono y de largo plazo que aumentan la fertilidad del suelo.

El más singular característica, y con frecuencia objeto del mayor debate y escepticismo hacia la agricultura biodinámica, es el uso de una serie de preparaciones homeopáticas. Una combinación de sustancias minerales y orgánicas, se utilizan para promover la fertilidad del suelo y la vitalidad. Estas sustancias se aplican después  al estiércol y al compost en forma de preparaciones de campo. Los detractores ven estos hábitos como pseudo-ciencia con beneficios imposible de demostrar. Al otro lado, algunos de sus partidarios simplemente lo ven como una gestión de energía sincronizada con los flujos de la energía de la propia tierra. Algunos estudios parecen demostrar que los preparados biodinámicos aumenta la vida microbiana del suelo, regula los desequilibrios en la producción de los cultivos y mejora las características de rendimiento y almacenamiento de los cultivos. Lo que es cierto sin duda, es que la agricultura biodinámica poco a poco está ganando impulso y popularidad en todo el mundo.

So much wasted / Tanto malgastado

In this eye-opening and prize-winning documentary the two Canadian film makers Grant Baldwin and Jenny Rustemeyer decide to live off food discards during six months and they discover a lot of troubling truths about the food chain we all depend on.

About 50% of all food that is produced goes to waste because it never comes into use. This may depend on many reasons:

  1. It was never harvested because of our modern methods for harvesting leaves a lot of food still in the fields
  2. It was discarded because it didn’t have a standard form or size or some small mark on it
  3. It was later thrown away because it had a some marking (normally a misleading date information) or aspect that led the store to conclude they could not sell it anymore
  4. It was left for long at the consumers home
  5. It was prepared but never eaten

Discarded food normally just gets thrown away and ends up in a landfill somewhere where it produces greenhouse gases instead of feeding people. As we are struggling with the issue on how we will feed the growing population on this planet, reducing food waste proves to be part of the solution and, luckily there many initiatives to try to lower that waste level:

  1. People are invited to pick the leftovers in the field and that food can then be used by them or donated to others.
  2. There are stores who take food that is not “sellable” for some reason and sell it for a reduced price to people in need.
  3. Food leftovers can be used to feed animals

This is really a great documentary and I recommend you to see it when an opportunity is given as it is still not open to the general public on the Internet but only available for viewing on designated occasions.

Just Eat It - A food waste story (Official Trailer) from Grant Baldwin on Vimeo.

En esta revelador y premiado documental los dos cineastas canadienses Grant Baldwin y Jenny Rust Meyer deciden vivir de descartes de alimentos durante seis meses y descubren muchos verdades inquietantes sobre la cadena alimentaria de que todos dependemos.

Alrededor del 50% de todos los alimentos que se produce se desperdicia, ya que nunca entra en uso. Esto puede depender de muchas razones:

  1. Nunca se cosechó a causa de que nuestros métodos modernos para la cosecha dejan una gran cantidad de alimentos todavía en los campos
  2. Fue descartada ya que no tenía una forma estándar o tamaño o alguna pequeña marca
  3. Más tarde fue desechado porque tenía un  marcado (normalmente una información de fechas confusas) o aspecto que llevó la tienda a la conclusión de que no podían venderlo
  4. Se quedó por demasiado tiempo en casa del consumidor y se estropeó
  5. Fue preparado, pero nunca se comío

Alimentos desechados normalmente simplemente se desechan y terminan en un vertedero en algún lugar donde produce gases de efecto invernadero en lugar de alimentar a la gente. Como estamos luchando con el problema de cómo vamos a alimentar a la creciente población del planeta, reducir el desperdicio de alimentos resulta ser parte de la solución y, por suerte hay muchas iniciativas que tratan de reducir ese nivel de residuos:

  1. Se invita a la gente a recoger las sobras en el campo para que los alimentos puedan ser utilizados por ellos mismos o donados a otros
  2. Hay tiendas que toman la comida que no es “vendible” por alguna razón y lo venden a un precio reducido a las personas necesitadas
  3. Restos de comida pueden ser utilizados para alimentar a animales

Esto es realmente un gran documental y recomiendo que lo veas cuando tengas una oportunidad, ya que aún no está abierto al público general por Internet, sino sólo está disponible para su visualización en ocasiones designados.