What is “peak oil”? / Que es el “pico petrolero”?

Numerous scientists claim that when the global oil production reaches its absolute highest point there will follow a symmetric period of decline that will bring about dramatic changes to our society. As nearly all our industrial activity depend heavily on constant flow of fossil fuel, there is a great risk that when this happens it will destabilise the whole economic system.

The theory is based on the analogy of how every natural development tends to have a period of rise, peak and then fall. That very point in time for the world’s oil extraction is often referred to as “peak oil”. This does not mean that all oil will be gone in the near future, it merely states that not enough new oil sources is being found to maintain production growth. Some say that this already happened in 2006 and some assert that it will happen in 2020. This of course affects the time that we have to adapt and to switch to other fuels and alternative energy sources. The later it happens, the more time for us to mitigate all the visible negative effects.

As modern agriculture depend heavily on oil and gas, especially for the production of fertilisers, such a fall in global supplies could lead to increasing food prices and the risk of world famine. This means that the best way forward is to reduce our dependence of fossil fuels and bring about a change of mentality towards our industrialised agriculture.

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Numerosos investigadores defienden la teoría de que, cuando la producción global de petróleo alcance su pico máximo, irá seguida de un periodo simétrico al de su crecimiento, pero esta vez de decline, con dramáticas consecuencias para nuestra sociedad. Puesto que casi la totalidad de nuestra actividad industrial depende de la constancia del flujo de combustibles fósiles, el riesgo de que cuando esto ocurra desestabilice la totalidad del sistema económico es enorme.

La teoría se basa en la analogía con el desarrollo natural de los procesos en los que, tras de un periodo de crecimiento se llega al pico máximo, y de ahí a la caída. Ese punto aplicado a la extracción del petróleo se conoce como “pico petrolero”. Esto no significa que en un futuro próximo dejará de haber petróleo, sino que pone de manifiesto que no habrá suficiente para mantener el crecimiento de la producción. Algunos afirman que esto ya ocurrió en 2006; otros que pasará en 2020. Pase antes o pase después, lo que nos viene a decir es que cuanto antes nos adaptemos a utilizar fuentes de energía alternativas y sostenibles, mejor. 

La agricultura moderna depende en gran medida del petróleo y el gas, especialmente para la producción de fertilizantes; un descenso en su producción conduciría a un incremento en los precios de los alimentos y riesgo de enormes hambrunas. Es necesario cuanto antes un cambio de mentalidad sobre el modo en que producimos alimentos y una reducción de nuestra dependencia de los combustibles fósiles.

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