Xylella fastidiosa

Lately the Xylella fastidiosa has become a common subject in the agricultural industry, causing enormous economic losses and a continuously growing concern. But what is it?

Xylella fastidiosa is an aggressive bacterium that affect the water transportation system (xilema) of ligneous plants (like for example trees) and that is spread to them through insects that feed on their savia. The insects that act as vectors (i.e. an agent that carries the disease or infection to new living organisms) infect the plants with their saliva when they feed from the plant.

The infection will lead to the bacteria colonising the xilema hindering the transport of nutrients, and as the plant looses its ability to source branches, leaves and fruit with water, they will start to dry up and can eventually die. The bacteria has different subspecies and affect a great number of different plants that, even if all of them don’t show symptoms, they can themselves help to spread the infection further. Among the affected plants are economically important species like citrus, grapes, coffee and olives.

The bacteria Xylella fastidiosa most probably started out in South America, where is causes most damage today but in later years it has been discovered in different European countries like Italy, Slovakia and Spain. It probably got to Europe through the import of ornamental plants. Throughout the European Union there is now a great on going effort of preventive measures to control and limit the spreading of the disease.

Últimamente, la Xylella fastidiosa se ha convertido en un tema común en la industria agrícola, causando enormes pérdidas económicas y una preocupación cada vez mayor. ¿Pero, qué es realmente?

Xylella fastidiosa es una bacteria agresiva que afecta el sistema de transporte de agua (xilema) de las plantas leñosas (como por ejemplo los árboles) y que se propaga a través de insectos que se alimentan de su savia. Los insectos que actúan como vectores (es decir, agentes que transmiten la enfermedad o infección a nuevos organismos vivos) infectan a las plantas con su saliva cuando se alimentan de la planta.

La infección provocará que las bacterias colonicen el xilema lo que dificulta el transporte de nutrientes y, a medida que la planta pierde su capacidad de proveer las ramas, hojas y el fruto con agua, comenzarán a secarse y eventualmente morirán.

Las bacterias tienen diferentes subespecies y afectan a una gran cantidad de plantas diferentes que, incluso si todas no muestran síntomas, pueden ayudar a propagar la infección o otras plantas que si. Entre las plantas afectadas se encuentran especies de importancia económica como cítricos, uvas, café y aceitunas.

La bacteria Xylella fastidiosa probablemente comenzó en América del Sur, donde causa más daños en la actualidad, pero en años posteriores se descubrió en diferentes países europeos como Italia, Eslovaquia y España. Probablemente llegó a Europa a través de la importación de plantas ornamentales. En toda la Unión Europea hay ahora un gran esfuerzo continuo de medidas preventivas para controlar y limitar la propagación de la enfermedad.