Domotics using KNX / Domótica con KNX

The term “domotics” is normally referring to an installation of a centralised automated control system for a building, in this case for a home or smaller house. The domotic system can be configured to control installations like interior climate, lighting, security and other appliances, and to communicate with the Internet to be able display status and events and to receive configurations remotely.

The KNX automation standard has existed for nearly thirty years and was created unifying three older standards. One of the main reasons for making KNX was to create a global independent standard that permitted to connect all kinds of equipment from any supplier adhering to the standard. Another goal was to reduce the amount of electrical cabling done in a building. This is achieved turning every small appliance to a node in a network with its own unique address.

This means that when you, for example, want to turn on the lights in a room you would normally press a light switch mechanism (in our case a pushbutton) on the wall and, instead of directly driving electricity through the switch mechanism and to the lamp in your ceiling, your intention is first interpreted by small unit connected to the button, which sends a signal to the KNX central, that will close an electrical circuit to light the lamp.

While this might seem overly complicated, it does open up a whole range of new possibilities. Now the mere action of pressing that button could lead to any kind of programmable events, it could turn on a whole scenery of different lights and intensities, and perhaps according to the hour of the day, start playing your favourite morning music, open the window blinds, turn on the coffee machine and perhaps step up the heating a couple of degrees. The button press has been “digitalised”, meaning that instead of closing a mechanical circuit, the same button press action can be done on a tablet standing on the kitchen table or from wherever you happen to be at the moment, through the Internet.

The development of KNX installations has been rather complicated before, requiring a trained installer and technician to program the installation through specialist software, called ETS, which put the whole program for the installation in the hands of the installer and not the owner of the building. That also meant that normal house owners were not so likely to spend the extra money on a KNX system, in spite of its advantages.

Now, through the software ETS Inside, it is much easier to directly program and update an installation from a tablet, and the software stays part of the installation and can be further extended and developed by any person of the building owner’s choice. This means that in the future we will probably be seeing a more popularised and generally spread usage of KNX into smaller and cheaper installations.

Home automation with KNX
(copyright knxtoday.com)

El término “domótica” se refiere normalmente a la instalación de un sistema de control automatizado y centralizado para un edificio, en este caso para una casa o una casa más pequeña. El sistema domótico se puede configurar para controlar instalaciones como el clima interior, iluminación, seguridad y otros dispositivos, y para comunicarse con Internet para poder mostrar el estado y los eventos y recibir configuraciones de forma remota.

El estándar de automatización de KNX existe desde hace casi treinta años y se creó unificando tres estándares anteriores. Una de las razones principales para formar KNX fue crear una estándar global independiente, que permitiera conectar todo tipo de equipos de cualquier proveedor que se adhiera a la norma. Otro objetivo era reducir la cantidad de cableado eléctrico realizado en un edificio. Esto se logra convirtiendo cada pequeño dispositivo en un nodo en una red con su propia y única dirección.

Esto significa que cuando, por ejemplo, queremos encender las luces en una habitación, normalmente presionaríamos un mecanismo del interruptor de luz (en nuestro caso, un botón) en la pared y, en lugar de conducir directamente la electricidad a través del mecanismo del interruptor hasta la lámpara del techo, su acción se interpreta primero mediante una pequeña unidad conectada al botón, que envía una señal al central KNX, que cerrará un circuito eléctrico para encender la lámpara.

Si a primera vista esto pueda parecer demasiado complicado, se abre una gama de nuevas posibilidades. Ahora, la simple acción de presionar ese botón podría llevar a cualquier tipo de eventos programables, podría activar un escenario completo de diferentes luces e intensidades, y quizás de acuerdo con la hora del día, empezar a tocar su música matutina favorita, abrir las persianas, encender la máquina de café y tal vez subir la calefacción un par de grados. La pulsación del botón se ha “digitalizado”, lo que significa que, en lugar de cerrar un circuito mecánico, la misma acción de pulsación del botón se puede realizar en una tableta colocada sobre la mesa de la cocina o desde cualquier lugar que se encuentre en este momento, a través de Internet.

Anteriormente el desarrollo de las instalaciones de KNX ha sido bastante complicado, ya que se necesita un instalador y técnico capacitado para programar la instalación a través de un software especializado, llamado ETS, que pone todo el programa para la instalación en manos del instalador y no del propietario del edificio. Eso también significaba que los propietarios de viviendas normales no tenían tantas probabilidades de gastar el dinero extra en un sistema KNX, a pesar de sus ventajas.

Ahora, a través del software ETS Inside, es mucho más fácil programar y actualizar directamente una instalación desde una tableta, y el software sigue siendo parte de la instalación y puede ser ampliado y desarrollado por cualquier persona que elija el propietario del edificio. Esto significa que en el futuro probablemente veremos un uso más popularizado y generalizado de KNX en instalaciones cada vez más pequeñas y más económicas.

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