Biointensive farming / Cultivo biointensivo

“Grow more food in less space”, can be said to be the motto of the Biointensive farming method, as the system focuses on achieving the maximum crop yields from a minimum area of land. Not only is the yield of interest but the long term goals are also to increase the biodiversity, increasing the fertility of the soil and achieve a sustainability through a closed system.

Biointensive farming is an organic production method for small scale farming suited for self-consumption and small scale marketing. The method was developed in the seventies by John Jeavons of the University of California,  inspired by biodynamic agriculture and the intensive french farming method introduced by Alan Chadwick in the sixties. Through the non-profit organization Ecology Action the mission has been to train people worldwide to better feed themselves while conserving resources.

This month I went to do weekend introductory course to Biointensive farming method held by Juan Manuel Martinez Valdez, held in the beautiful settings of Cercedilla in the Madrid area. Juan Manuel is a true eminence, with a vast knowledge of sustainable farming, and has been active in the movement for 35 years. In 1992 he formed Ecopol (Ecology and Population) which has been working to expand knowledge about the method to numerous rural areas in Mexico. Ecopol in collaboration with other organizations, have now created a network of centres to give courses and form teachers that have involved hundreds of thousands of persons all over Latina America in the Biointensive growing method.

The method consists of a number of essential aspects:

  1. Double-dig excavation, digging the earth in two steps down to 60 cms to let air and water enter the soil, bettering its drainage, creating long strips of land, called “beds”, that can be reached from the outside to avoid compacting the beds.
  2. Composting, a continuos process of using a combination of dry and fresh organic material together with soil and water to create an important amount of new soil.
  3. Use of seedbeds, to prepare a large amount of small plants with less water usage than putting the seeds directly in the ground.
  4. Intensive planting, putting the small plants in the beds using geometric patterns to optimize space usage.
  5. Companion planting, combining different species close together that will help each other to grow and provide protection against attacks from insects and plant illness.
  6. Plant rotation, growing different species in the beds over time keeping the soil nutritious and balanced.
  7. Carbon farming, using a important part of the of the land (50%) to grow carbon rich bio-mass for composting to maintain soil fertility year after year.
  8. Calorie farming, the production of calorie rich species to be used as a base for a nutrient and healthy diet on 30% of the area leaving 20% for vegetables, rich in minerals and vitamins.
  9. Use of open-pollination seeds, that have no been treated or manipulated so that they can reused, selecting the strongest and most adapted variants over time.

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“Cultivar más alimentos en menos espacio”, es un poco el lema del método de cultivo Biointensivo, ya que el sistema se centra en lograr el máximo rendimiento de los cultivos en una superficie mínima de tierra. No se interesa solamente por el rendimiento, sino que los objetivos a largo plazo son también el aumentar la biodiversidad, aumentar la fertilidad del suelo y lograr una sostenibilidad a través de un sistema cerrado.

La agricultura biointensiva es un método de producción orgánica para la agricultura a pequeña escala, adecuada para el autoconsumo y la venta a escala pequeña. El método fue desarrollado en los años setenta por John Jeavons de la Universidad de California, inspirado en la agricultura biodinámica y el método agrícola intensivo francés introducido por Alan Chadwick en los años sesenta. A través de la organización sin animo de lucro Ecology Action, la misión ha sido formar a personas en todo el mundo para poder alimentarse mejor mientras conservan los recursos.

Este mes fui a hacer el curso introductorio de fin de semana al método de cultivo Biointensivo que realizó Juan Manuel Martínez Valdez, que se ubicó en los bellos parajes de Cercedilla en la zona de Madrid. Juan Manuel es una verdadera eminencia, con un vasto conocimiento de la agricultura sostenible, y lleva formando parte del movimiento 35 años. En 1992 formó Ecopol (Ecología y Población), que ha estado trabajando para ampliar el conocimiento sobre el método a numerosas áreas rurales en México. Ecopol, en colaboración con otras organizaciones, han creado una red de centros para dar cursos y formar maestros que han involucrado a cientos de miles de personas en toda América Latina en el método de cultivo Biointensivo.

El método consiste en una serie de aspectos esenciales:

  1. Excavación profunda doble, excavando la tierra en dos pasos hasta 60 cms para permitir la entrada de aire y agua al suelo, mejorando su drenaje, creando estrechas franjas de tierra, llamadas “camas”, que se pueden alcanzar desde el exterior para evitar la compactación de las camas.
  2. El compostaje, un proceso continuo de usar una combinación de material orgánico seco y fresco junto con tierra y agua para crear una cantidad importante de nuevo suelo.
  3. El uso de semilleros, para preparar una gran cantidad de plantas pequeñas con menos gasto de agua que poner las semillas directamente en el suelo
  4. Plantación cercana, colocando las plantas pequeñas en las camas utilizando patrones geométricos para optimizar el uso del espacio.
  5. Asociación de cultivos, combinando diferentes especies que se ayudarán mutuamente a crecer y brindar protección contra los ataques de insectos y enfermedades vegetales.
  6. La rotación de cultivos, el cultivo de diferentes especies en las camas a lo largo del tiempo para mantener el suelo nutritivo y equilibrado.
  7. La cultivo de carbono, utilizando una parte importante de la tierra (50%) para producir biomasa rica en carbono para el compostaje para mantener la fertilidad del suelo año tras año.
  8. Cultivo de calorías, la producción de especies ricas en calorías que se utiliza como base para una dieta nutritiva y saludable en el 30% de la zona dejando 20% para las verduras, ricas en minerales y vitaminas.
  9. Uso de semillas de polinización abierta, que no han sido tratadas o manipuladas para que puedan ser reutilizadas, seleccionando las variantes más fuertes y adaptadas con el tiempo.

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