Small solar installations / Instalaciones solares pequeñas

Do you need a small amount of electrical energy when off-grid in rural areas?

Nowadays there are many economic small solar systems on the market. In a bundle kit you can get a small solar panel producing around 100W, a charging regulator complete with supports and cabling. A common use for these systems is to put them on top of a caravans, campers, motorhomes or other type of mobile homes to act as a charging support when stopping outside urban zones. Some solar systems permit charging two different battery circuits so you can charge the campers engine battery independently from a battery that is used for other purposes like lighting or small appliances. If you need to use normal appliances apart from only 12V units, then an inexpensive 12 to 230V inverter can then be added.  There are also portable systems that comes with carrying cases that you bring with you when going hiking or camping.

So what are the benefits and limitations of these systems? I have been using a 100 W dual battery and inverter system for some time and learnt a lot from the issues that have been coming up. First of all, like always, you get what you pay for.

Any low-cost inverter will produce electricity with a modified waveform, which is only suitable for simpler equipment like lighting and less demanding appliances. It is not suitable for running apparatus with motors. I tried connecting a small fridge that supposedly consume a maximum 100W and have a mean consumption of 13W to an inverter for 350W. I just wouldn’t start and immediately disconnected the inverter. I contacted the seller, Direct Importer in Italy, and received a superior model without extra cost for up t0 600W. That was great, but I had no luck with that bigger unit either. The fridge just tried to start and also this inverter disconnected nearly immediately. Later I learned that the fridge will need a much bigger amount of energy for a very short while when it starts up as the motor have to start working pushing the refrigerant gas through the circuit. According to some sources that can be 7–8 times the stated amount. Having a unit that produces a modified waveform makes it even harder to start the fridge compressor.

The more expensive models produce a pure sinus wave, which what you get out from a wall socket in the common electrical network. Those are the ones you should look for if you need to connect heavier loads and more sensitive equipment. You should also take into account that a solar panel will not always produce as much electricity as stated on the model and that there are losses in the conversion from 12 to 230 Volts. So it is more efficient if you can drive your equipment directly from the 12V source.

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¿Necesitas algo de energía eléctrica cuando estás fuera de la red en las zonas rurales?

Hoy en día hay muchos pequeños sistemas económicos de energía solar en el mercado. En un paquete puede tener un pequeño panel solar produciendo alrededor de 100W, un regulador de carga completo con soportes y cables. Un uso común para estos sistemas es ponerlos encima de caravanas, auto-caravanas u otro tipo de casas móviles para actuar como un soporte de carga cuando se para fuera de las zonas urbanas. Algunos sistemas solares permiten cargar dos circuitos diferentes de la batería por lo puedes cargar la batería del motor de la auto-caravana de forma independiente de una batería para otros usos, como la iluminación o pequeños aparatos eléctricos. Si necesita usar aparatos normales aparte de los unidades de 12V, entonces se puede agregar un inversor económico de 12 a 230V. También hay sistemas portátiles que viene con maletines de transporte para llevarlo donde uno va de excursión o acampada.

¿Cuáles son los beneficios y limitaciones de estos sistemas? He estado usando un sistema para batería dual de 100 W con inversor por algún tiempo y aprendí mucho de las problemitas que han surgido. En primer lugar, como siempre, recibes lo que pagas.

Cualquier inversor de bajo coste producirá electricidad con una forma de onda modificada, que sólo es adecuada para equipos más simples como para la iluminación y los aparatos menos exigentes. No es adecuado para el funcionamiento de aparatos con motores. Traté de conectar una pequeña nevera, que supuestamente consumir un máximo de 100W y con un consumo medio de 13W a un inversor de 350W. Simplemente no se encendía sino se desconectaba inmediatamente el inversor. Me puse en contacto con el vendedor, la empresa Direct Importer en Italia, y recibió un modelo superior sin coste adicional para hasta t0 600W. Eso fue genial, pero tampoco tuve suerte con esa unidad más grande. La nevera sólo intentó comenzar y también este inversor desconectado casi inmediatamente. Más tarde me enteré de que la nevera se necesita una cantidad mucho mayor de energía durante un tiempo muy corto cuando se inicia porque el motor tiene que empezar a trabajar empujando el gas refrigerante a través del circuito. Según algunas fuentes puede ser 7–8 veces la cantidad declarada. El hecho de además tener una unidad que produce una forma de onda modificada hace aún más difícil poner en marcha el compresor del refrigerador.

Los modelos más caros producen una onda senoidal pura, lo mismo que se obtiene de una toma de corriente en la red eléctrica común. Este tipo de inversor es el indicado para conectar cargas más pesadas y equipos más sensibles. También debes tener en cuenta que un panel solar no siempre producirá tanta electricidad como se indica en el modelo y que hay pérdidas en la conversión de 12 a 230 voltios. Por lo tanto, es más eficiente si puede conducir su equipo directamente desde la fuente de 12V.

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