WOOE in Madrid / WOOE en Madrid

The 2017 edition of the World Olive Oil Exhibition was held in Madrid on the 29th and 30th of March. I went there to find the latest trends in the business and especially to see if there were some interesting organic olive oils exposed.

Even if the fair is to be an exhibition of all the worlds’ olive oils, most exhibitors were from the Spanish region of Jaen. That could in some way be representative as the Jaen region is the dominating olive oil producer of Spain, and Spain is the dominating olive oil producer of the world. But olive oil is produced all over Spain and almost all over the world today. The international representation was made of a group of exhibitors from Tunisia and one exhibitor from Uruguay. In this way the richness of the market felt to be rather missing.

To be seen in the crowd of olive oil producers it is important to find ones identity, to have something that stands out, a market niche and a speciality. There has been a growing revolution in brand identity and packaging design in the Spanish olive oil industry just as in the wine industry. Today most brands and the container of their produce receive a thorough design attention making it harder and harder to come up with something really different.

One exhibitor, Casas de Hualdo from the Toledo area, has come up with a rather different idea, as it markets olive oil for kids. Even if it can strike at first as a rather odd idea, it is a good concept, as it aims to teach kids to start using quality olive oil from when they are small, and get used having a good, healthy oil with their food, starting perhaps with a softer mix (as the kids oil from Casas de Hualdo) and get a more mature taste for olive oil as they grow up. The conscious consumption of healthy food, as is Extra Virgin Olive Oil (EVOO), is all about habit and culture, and the earlier you acquire that culture the better. One day, hopefully, the restaurants will have olive oil lists just as long as the wine lists and the waiters can recommend you the best EVOO to go with your food.

It has been known for a while that high content of different unsaturated acids an alcohols in an early harvested olive oil is positive for preventing a large number of diseases. Further studies have shown the positive effects of a number of new components found in olive oil. So now there is somewhat of a race to potentiate the health factors of a good EVOO and some producers are marketing there oil as the healthiest on the market, nearly as if it where pure (preventive) medicine.

I was hoping to see a large number of organic olive oils at the fair, but their presence was much reduced than I expected. Many producers had one product line of organic oil like they could have different product lines of single-varieties, mixes (coupage) or special harvests or selections. They seemed to have the organic oil “just in case” the buyer would prefer that, and many had different technical reasons for not have gone totally organic, some of them said they were producing just the same way, although I felt that the real commitment to that process was lacking.

In the coming years I presume it will be even harder to just sell a “normal” olive oil, and that countries like Tunisia, with their low costs, will be becoming more and more important volume producers of olive oil, leaving the traditional producer of Spain and Italy with an even more specialized and niched market.

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La edición 2017 de la Exposición Mundial del Aceite de Oliva (WOOE) se celebró en Madrid los días 29 y 30 de marzo. Estuve allí para encontrar las últimas tendencias del negocio y especialmente para ver si había algunos aceites de oliva orgánicos interesantes expuestos.

Aunque la feria en teoría expone de aceites de oliva de todo el mundo, la mayoría de los expositores eran de la región española de Jaén. Eso podría ser de alguna manera representativo ya que la región de Jaén es el principal productor de aceite de oliva de España, y España es el principal productor de aceite de oliva del mundo. Pero el aceite de oliva se produce en toda España y en muchas partes del mundo hoy en día. La representación internacional en la feria era un grupo de expositores de Túnez y un expositor de Uruguay. Por eso la riqueza del mercado se sentía bastante ausente.

Para ser conocido entre toda la multitud de productores de aceite de oliva es importante encontrar su identidad, tener algo que destaque, un nicho de mercado y una especialidad. Ha habido una creciente revolución en la identidad de marca y el diseño de envases en la industria española del aceite de oliva, así como en la industria del vino. Hoy en día la mayoría de las marcas (y los envases de sus productos) reciben una atención de diseño a fondo lo que hace cada vez más difícil llegar a algo realmente diferente.

Un expositor, Casas de Hualdo de la zona de Toledo, ha presentado una idea bastante diferente, ya que comercializa aceite de oliva para niños. Aunque pueda parecer en un principio como una idea bastante extraña, es un buen concepto, ya que tiene como objetivo enseñar a los niños a empezar a usar el aceite de oliva de calidad desde pequeños, y acostumbrarse de usar un aceite sano con su comida, comenzando quizás con una mezcla más suave (como el aceite infantil de Casas de Hualdo) y obtener un sabor más maduro para el aceite de oliva a medida que crecen. El consumo consciente de alimentos saludables, como el Aceite de Oliva Virgen Extra (AOVE), tiene que ver con el hábito y la cultura, y cuanto antes se adquiere esa cultura mejor. Un día, ojalá, los restaurantes tendrán listas de aceite de oliva tan largas como las listas de vinos y los camareros pueden recomendarle el mejor AOVE para ir con su comida.

Se sabe desde hace tiempo que el alto contenido de diferentes ácidos insaturados en un aceite de oliva recogido temprano es positivo para prevenir un gran número de enfermedades. Otros estudios han demostrado efectos positivos de una serie de nuevos componentes que se encuentran en el aceite de oliva. Así que ahora hay algo de una carrera para potenciar los factores de salud de un buen AOVE y algunos productores están comercializando su particular aceite como el más saludable del mercado, casi como si fuera una medicina (preventiva).

Tenía la esperanza de ver un gran número de aceites de oliva ecológicos en la feria, pero su presencia fue mucho menor de lo que esperaba. Muchos productores tenían una línea de productos de aceite ecológico como podrían tener diferentes líneas de productos de mono-varietales, mezclas (coupage) o cosechas especiales o selecciones. Parecían tener el aceite orgánico “por si acaso” el comprador preferiría eso, y muchos tenían diferentes razones técnicas por no cultivar 100 % ecológico, algunos de ellos dijeron que estaban produciendo de la misma manera, aunque yo sentía que el verdadero compromiso a ese proceso faltaba.

En los próximos años me imagino que será aún más difícil sólo vender un aceite de oliva “normal y corriente”, y que países como Túnez, con sus bajos costos, serán cada vez más importantes productores de aceite de oliva, dejando al productor tradicional de aceite de oliva España e Italia con un mercado aún más especializado.

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