Coping with a finite world / Lidiar con un mundo finito

The human being is the only species on this planet that acts like this there were no end to our common resources. In an extremely short evolutionary time span we have ourselves created the means to reshape this earth and taken the liberty to do so. If you press all the 4.6 billion years of existence of this world into just one year, the homo sapiens didn’t show up until 20 minutes to midnight on new years eve. Our modern society does not stand for more than seconds just before the end. The mere briefness of that evolutionary moment makes one wonder if perhaps our future destiny lies somewhere else outside this planet.

To feed all the planets current population we would really need 1.5 planets; that is our global footprint. We manage to do this by cutting down the woods to make room for new places to grow but it is like borrowing from the future, from coming generations. If all the worlds growing population would have the same life style as the Western world there would be need for almost three whole planets to feed us. But if the whole population ate a diet based mainly on cereals and vegetables we would need much less. It is clearly evident that we have to change all our agricultural system towards a much more land efficient and sustainable system that feeds us and not cattle.

How come that all the news about global climate change seems to affect us so little? In general we just go on with our life style like just before. Clinging on to an outdated model of everlasting growth. Perhaps this talk of invisible greenhouse gases is to abstract to us, something that we will let our children inherit to cope with. Even if individuals can make change happen by being models for others, we need global organizations to make necessary changes happen by force and by creating the structures that make them possible.

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El ser humano es la única especie en este planeta que actúa como nuestros recursos comunes no tuviera fin. En un lapso de tiempo evolutivo extremadamente corto nosotros mismos hemos creado los medios para cambiar esta tierra y tomado la libertad de hacerlo. Si comprimimos todos los 4,6 mil millones de años de existencia de este mundo en tan sólo un año, el homo sapiens no apareció hasta 20 minutos antes medianoche noche vieja. Nuestra sociedad moderna no se dura más de segundos justo antes del final. La mera brevedad de ese momento evolutivo hace que uno se pregunte si tal vez nuestro futuro se encuentra en otro lugar fuera de este planeta.

Para alimentar a toda la población actual realmente se necesita 1,5 planetas; esa es nuestra huella global. Logramos realizar esto mediante la tala de bosques para dar cabida a nuevos lugares para crecer pero es como tomar prestado el futuro, de las generaciones venideras. Si toda la población actual tuvieran el mismo estilo de vida como el mundo occidental habría necesidad para casi tres planetas enteros para alimentarnos. Pero si toda la población comía una dieta basada principalmente en cereales y verduras necesitaríamos mucho menos. Es evidente que tenemos que cambiar todo nuestro sistema agrícola hacia un sistema eficaz y sostenible para alimentar a nosotros y no el ganado.

¿Cómo puede ser que todas las noticias sobre el cambio climático global nos parece afectar tan poco? En general seguimos nuestro estilo de vida como siempre. Aferrándonos a un modelo caduco de crecimiento eterno. Tal vez este habla de gases de efecto invernadero tan invisibles es demasiado abstracto para nosotros, un problema que vamos a dejar heredar a nuestros hijos. Aunque los individuos pueden generar verdadero cambio por ser modelos para los demás, necesitamos organizaciones globales para realizar los cambios necesarios por la fuerza, creando las estructuras que los hacen posibles.

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