Biodynamic agriculture / Agricultura biodinámica

You might already have asked yourself: “what is really Biodynamic Agriculture about?” just like I did some time ago, which made me start out to find an answer.

Biodynamic farms share common parts with organic farming, not allowing the use of synthetic pesticides and fertilizers. Farms can be certified as being Biodynamic, just as they can be certified as Organic farms. Biodynamic farming is an esoteric approach to agriculture created by the Austrian philosopher Rudolf Steiner. Steiner, who was neither a farmer nor a scientist, held a set of lectures on the subject in 1924, as he had been approached by a group of farmers concerned with declining soil and food quality.

Biodynamic farming is not just a set of methods, but it is also a philosophical system relating to the overall structure of the farm. Fundamental to biodynamic farming is to view the farm as a living organism, creating a whole where animals, humans, plants and soil are linked together. Every farm is to be planned according to its own abilities and qualities. The soil, plants and animals are cared for with respect for their intrinsic value and nature.  The interaction of nature’s cycles and rhythms are taken into account in the cultivation planning, using a calendar that are ruled by, among others, the different lunar phases.  The farm tries to be self-sufficient in animal feed, compost and manure, for a more effective management of the farm resources.  This includes a diverse crop rotation with clover, balance of plant cultivation and animal husbandry adapted to the farm’s own needs, carbon bonding and long-term measures that increase soil fertility.

The most unique and often subject of the most debate and skepticism towards biodynamic farming is the use of a number of homeopathic preparations. A combination of mineral and organic substances, are used to promote soil fertility and vitality. These substances are then applied to manure and compost in the form of field preparations. Detractors view these habits as pseudo-science with benefits impossible to prove. Yet again some supporters simply see it as an energy management synchronized with the earths own energy flows. Some research seems to show that the biodynamic preparations increases the earth’s microbial life, regulates the imbalances in crop production and improves performance and storage characteristics of the crops. What is without doubt true is that biodynamic farming is slowly gaining momentum and popularity all over the world.

 

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Quizás te habrás preguntado alguna vez, como hice yo mismo hace un tiempo: ¿De que va eso de la agricultura biodinámica?, y por eso me puse a investigar el tema.

Las granjas biodinámicas comparten cosas comunes con la agricultura ecológica, no permitiendo el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos. Las granjas pueden ser certificada como biodinámicas, igual que pueden ser certificadas las granjas ecológicas. La agricultura biodinámica es un método esotérico para la agricultura creado por el filósofo austriaco Rudolf Steiner. Steiner, que no era agricultor ni científico, llevó a cabo una serie de conferencias sobre el tema en 1924, después de haber sido abordado por un grupo de agricultores preocupados los problemas de suelo y la calidad de los alimentos.

La agricultura biodinámica no es sólo un conjunto de métodos, pero también es un sistema filosófico en relación con la estructura general de la granja. Fundamental para la agricultura biodinámica es ver la granja como un organismo vivo, que genera un totalidad, donde los seres humanos, animales, plantas y el suelo están unidos entre sí. Cada granja debe ser planificado de acuerdo con sus propias capacidades y cualidades. El suelo, las plantas y los animales estarán cuidados respetando su valor intrínseco y su naturaleza. Se tiene en cuenta la interacción de los ciclos y ritmos de la naturaleza en la planificación del cultivo, utilizando un calendario que esta regulado por, entre otro, las diferentes fases de la luna. La granja trata de ser autosuficiente en términos de alimentación animal, abono y estiércol, para una gestión más eficaz de los recursos de la finca. Esto incluye: la rotación de cultivos diversos como el trébol, el equilibrio de cultivo de plantas y cría de animales adaptados a las necesidades propias de la granja, medidas de captación de carbono y de largo plazo que aumentan la fertilidad del suelo.

El más singular característica, y con frecuencia objeto del mayor debate y escepticismo hacia la agricultura biodinámica, es el uso de una serie de preparaciones homeopáticas. Una combinación de sustancias minerales y orgánicas, se utilizan para promover la fertilidad del suelo y la vitalidad. Estas sustancias se aplican después  al estiércol y al compost en forma de preparaciones de campo. Los detractores ven estos hábitos como pseudo-ciencia con beneficios imposible de demostrar. Al otro lado, algunos de sus partidarios simplemente lo ven como una gestión de energía sincronizada con los flujos de la energía de la propia tierra. Algunos estudios parecen demostrar que los preparados biodinámicos aumenta la vida microbiana del suelo, regula los desequilibrios en la producción de los cultivos y mejora las características de rendimiento y almacenamiento de los cultivos. Lo que es cierto sin duda, es que la agricultura biodinámica poco a poco está ganando impulso y popularidad en todo el mundo.

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