Grey is the new green / Gris es verde

Grey water is what we normally call the used water coming from our showers and washbasins. The biological load of this water is not as high as the black water from the toilets. The grey water amounts to between 50 and 80 percent of all household water usage. So reducing this consumption or learning how to reuse the water in different contexts makes good sense whether fresh water is scarce or not, perhaps your water supply depend solely on your capacity to collect rain water, or it can just be seen as an environmentally positive solution. In rural areas you might have no other option than to reduce your water consumption, and whether you are planning a new system in a new building or if your are trying adapt a existing one in an older house might make you end up choosing different alternatives in the end. The cost is not the only factor but there can also be different physical restraints in an existing building that limits your possibilities to retrofit a new installation.

To begin with you need to have a separate sewage system for the grey water, as it shouldn’t get mixed up with the black water. Grey water can be used for irrigation but should not be watered directly onto plants without prior treatment before re-use, especially if the plants are for direct consumption. The grey water might also affect the chemical balance in the ground. The normal solution is to let the water go to a two-chamber septic tank, where a bacterial flora will develop naturally to break down much of the harmful content.

After this pass the next common step is to put the water through a sand filter below ground, a reed bed or through a series of small open ponds, where growing plants take care of the rest of the cleaning process. The process of the plants with the through-flow of water makes use of the cleaning capacity of the roots and the sand filter might consist of tubes with many small holes that spread the water out over an extended and covered sand bed.

There are also indoor solutions for recycling the water used in showers as to store it in a separate tank and then let is pass a special filter with some chemical treatment so it can reused directly in the household for flushing the toilets. This is not a bad idea as in a normal household more or less the same amount of water is used for showering as is flushed down the toilets per day.

If the installation is to be used intermittently like for example is the case of a holiday home, then the reuse system should be designed to cope with that, as a system that depend on a constant flow of water and a biological treatment perhaps won’t work well under these circumstances.

When you depend on these systems it is of course important to use as little chemicals in the household as possible. Natural cleaning products are preferable. If occasionally some stronger chemical is to be used, it should never be flushed down the toilet or rinsed through the washbasin. These chemicals are harmful to the sensitive natural processes of water treatment and should therefore be treated in separate systems.

p296

Aguas grises es lo que normalmente llamamos el agua usada procedente de duchas y lavabos. La carga biológica de estas aguas no es tan alta como las aguas negras de los inodoros. Las aguas grises asciende a entre el 50 y el 80 por ciento de todo el uso de agua en los hogares. Así que la reducción de este consumo o el poder reutilizar el agua en diferentes contextos tiene sentido si el agua sea escasa o no, tal vez su suministro de agua depende únicamente de su capacidad para recoger el agua de lluvia, o es porqué busca una solución ambientalmente positiva. En las zonas rurales es posible que no tenga otra opción que reducir su consumo de agua, y si está planeando un nuevo sistema en un edificio nuevo o si está intentando adaptar un sistema existente en una casa antigua, puede decidir que alternativas diferentes acaba elegiendo al final. El coste no es el único factor, pero también puede haber diferentes restricciones físicas en un edificio existente que limita sus posibilidades para acoplar una nueva instalación.

Para empezar es necesario contar con un sistema de alcantarillado separado para las aguas grisesa, ya que no debe mezclarse con las aguas negras. Las aguas grises se puede utilizar para el riego, pero no se debe regar directamente sobre las plantas sin tratamiento previo antes de reutilizarlo, especialmente si las plantas son para el consumo directo. Las aguas grises puede también afectar el equilibrio químico en el suelo. La solución normal es dejar que el agua primero vaya a una fosa séptica de dos cámaras, donde una flora bacteriana se desarrollará de forma natural y neutraliza muchos de los contenidos perjudiciales.

Después de este paso el siguiente paso habitual es poner el agua a través de un filtro de arena por debajo del suelo, una cama de plantas o por medio de una serie de pequeños estanques abiertos, donde el cultivo de plantas se encargan del resto del proceso de limpieza. El proceso de las plantas con el flujo a través de agua hace uso de la capacidad de limpieza de las raíces y el filtro de arena podría consistir en tubos con varios pequeños agujeros donde se extiende el agua hacia a través de una cama de arena extendida y cubierta.

También hay soluciones para el interior de la casa para reciclar el agua utilizada en las duchas como por ejemplo almacenarlo en un depósito por separado y luego dejar que pase de un filtro especial con algún tratamiento químico para que pueda volver a utilizar directamente en el hogar para los inodoros. Esto no es una mala idea, ya que en una casa normal, más o menos la misma cantidad de agua se utiliza para la ducha como la que se tira por la cadena cada día.

Si la instalación es para ser utilizado de forma intermitente como por ejemplo es el caso de una casa de vacaciones, entonces el sistema de reutilización debe ser diseñado para funcionar bajo estas condiciones, ya que un sistema que depende de un flujo constante de agua y un tratamiento biológico tal vez no lo funcionará bien bajo estas circunstancias.

Cuando depende de estos sistemas es por supuesto importante utilizar lo menos productos químicos en el hogar como sea posible. Productos de limpieza naturales son los preferibles. Si de vez en cuando tienes que usar algún producto químico más fuerte, ese producto nunca debe ser expulsado por el inodoro o por el lavabo. Estos productos químicos son perjudiciales para los procesos naturales de tratamiento de agua y por lo tanto deben ser tratados en sistemas separados.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *