Trapping the fly / Capturar la mosca

One of the scourges of the olive grove is the olive fruit fly (Bactrocera oleae or Dacus oleae) that lays it eggs in the growing fruit for its larvae to feast upon, which naturally will ruin the olive. The fly is considered the worst threat to the olive farming as it affects both the quantity and quality of the oil. An affected olive will yield less amount and a more acid oil.

The fly is spread all over the Mediterranean basin and in South Africa and is nowadays also found in the olive growing areas of California, probably a late “importation” from Europe. The female adult is provides with a tube, which can puncture the skin of the olive. The egg and later on the larva can develop protected for the summer heat inside the olive, as hot temperatures usually have a tempering effect on population growth.

If you want to do things the organic way you can of course not use any poisonous chemicals against the insect attacks, but must stick to the approved products according to the European Regulations for organic farming. Extensive research been put into investigating how to attract the flies and capture them into traps. There are a number of products intended for using inside the traps and they usually contain hydrolyzed proteins. The traps can be bought ready-made but we make are own traps using a yellow painted (the color also attracts the fly) plastic bottle with a number a small holes (4–5 mm) near the top. The hydrolyzed proteins is dissolved with water and filled onto the bottles. It is proving to be rather effective judging from the number of captured insects. I hope it saves the fruit this year…

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Uno de las amenazas del olivar es la mosca del olivo (Bactrocera oleae o Dacus oleae), que pone sus huevos en la fruta  para sus que las larvas pueda festejar de ella, algo que naturalmente arruina la aceituna. La mosca está considerado la peor amenaza para la agricultura de oliva, ya que afecta tanto a la cantidad y como la calidad del aceite. Una aceituna afectada producirá menos cantidad y un aceite más ácido.

La mosca está extendido por toda la cuenca del Mediterráneo y en Sudáfrica, y hoy en día también se encuentra en las zonas de cultivo de olivos de California, probablemente un reciente “importación” de Europa. La hembra adulta está proporcionado con un tubo, que puede perforar la piel de la aceituna. El huevo y más tarde la larva puede desarrollarse protegida del calor del verano dentro de la oliva, ya que las temperaturas altas por lo general tienen un efecto negativo para el crecimiento de la población.

Si uno quiere seguir la agricultura orgánica entonces no se puede utilizar ningún producto químico venenoso contra los ataques de insectos, pero debe atenerse a los productos aprobados de acuerdo con el Reglamento europeo para la agricultura ecológica. Se ha realizado un gran esfuerzo de investigación sobre cómo atraer a las moscas y capturarlas en trampas. Hay una serie de productos destinados para el uso del interior de las trampas y por lo general contienen proteínas hidrolizadas. Las trampas se pueden comprar ya hechas, pero nosotros fabricamos nuestras propias trampas utilizando una  botella de plástico pintada de amarillo (el color también atrae a la mosca) con un número a pequeños orificios (4–5 mm) en la parte superior. Las proteínas hidrolizadas se disuelve en agua y se introducen en las botellas. Se está demostrando ser bastante eficaz a juzgar por el número de insectos capturados. Espero que nos salve la fruta este año…

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