First yearly CCPAE inspection / La primera inspección anual de CCPAE

Every organic farm in Europe will receive a yearly inspection from their local authority to check that they are following the European regulations for organic farming. In Catalonia the organization is called “Consell Català de la Producció Agrària Ecològica” (Catalan Council of Organic Production) or CCPAE. As we just applied for inclusion and begun our conversion in November last year, we are still in the so called year “zero” and it will take us three full years to become an approved organic farm, so that should happen in November 2017.

I met with Raul Ibañez from CCPAE in the village and we went up to the farm so he could have a look at the borders of the farm and the actions that we had been taken from November up until now. We could see that there is only one border that is continuous with the neighbours’ olive trees, where we would have to leave one line of trees out from the organic harvest as the neighbour is not using organic methods. The rest have other types of trees marking the border so there we can harvest right up to limits.

I told Raul that this spring and summer we had been putting up yellow painted plastic bottles in the trees with a liquid that attracts the flies and keeps them from getting into the olives, eat and spread new flies. The bottles should go in between the branches of the tree, facing south, something like halfway up. This works very well and we had a lot of flies that got trapped. But the chemical product that we have been using (diammonium phosphate) is not permitted for organic farming any longer and should be replaced with a hydrolysed protein (an amino acid).

Raul brought with him battery driven printer and scanner so he can be totally autonomous on these visits. That was good because we don’t have any electricity yet until we get our first generation of solar panels up. In the end we went down to the village to have a coffee, get the papers signed and set us all clear for the conversion process. Until next year Raul!

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Cada granja orgánica en Europa recibe una inspección anual de su autoridad local para comprobar que está siguiendo la normativa europea para la agricultura ecológica. En Cataluña, la organización se llama “Consell Català de la Producció Agrària Ecològica” (Consejo Catalán de la Producción Agraria Ecológica) o CCPAE. Como acabamos de solicitar la insripción y comenzamos nuestra conversión en noviembre del año pasado, todavía estamos en el año llamado “cero” y vamos a pasar tres años completos para convertirnos en una granja orgánica aprobada, lo que debe pasar en noviembre de 2017.

Me reuní con Raúl Ibañez del CCPAE en el pueblo y nos fuimos a la finca para que pudiera echar un vistazo a las limites de la finca y las actividades que habíamos realizado desde noviembre hasta ahora. Pudimos ver que sólo hay una frontera que es continua con olivos del vecino, donde tendrémos que dejar una línea de árboles fuera de la cosecha orgánica ya que el vecino no está utilizando métodos orgánicos. El resto tiene otros tipos de árboles que marcan la frontera por lo que podemos cosechar allí hasta los límites.

Le dije a Raúl que esta primavera y verano habíamos estado poniendo botellas de plástico pintadas de amarillo en los árboles con un líquido que atrae a las moscas y les impide entrar en las aceitunas, comer y generar nuevas moscas. La botella debe ir entre las ramas del árbol, mirando hacia el sur, como a media altura. Esto funciona muy bien y teníamos un montón de moscas que quedaron atrapadas. Pero el producto químico que hemos estado utilizando (fosfato diamónico) ya no está permitido para la agricultura ecológica y debe ser reemplazado con una proteína hidrolizada (un aminoácido).

Raúl trajo con él su impresora y escáner que usa una bateria para que pueda ser totalmente autónono en estas visitas. Eso estuvo bien porque no tenemos la electricidad todavía hasta que tengamos nuestra primera generación de paneles solares puestos. Al final nos fuimos hasta el pueblo para tomar un café, tener los papeles firmados y ponernos en el camino del proceso de la conversión. ¡Hasta el año que viene Raúl!

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