“The Olive Tree” film / La película “El Olivo”

In this Don Quijotesque road movie a young woman sets out to recover a millenary olive tree, which she believes is the way to recover her grandfather, an old man gone mute and lost to the world, after his sons sold the so symbolic tree some years ago.

Alma loves her grandfather. When she was a child they often went together to the olive grove and she listened to her grandfather telling her about the important legacy of these old trees, that does not really belong to any them, but is a cultural heritage they should continue to care for, and pass onto the next generation. One day this happy childhood is cut short when a big machine comes and just uproots the oldest tree, where she has been playing all these years, hearing the old mans stories. The sons have decided to sell the tree in spite of their father’s resistance. This proud millenary heritage is being sold off to some rich foreign buyers. With the money the sons open a bar on the beach but the easy money doesn’t buy them a fast and wealthy future, the bar soon goes bankrupt due to the economic crisis.

Alma now lives frustrated suffering from the tensions in the family, tending the industrial chicken farm they now are running, seeing her bitter and unemployed father and uncle, victims of the economical crisis – and the grandfather turned into a shadow of his former self. She decides that things can’t just continue as they are, that she must do something. She manages to find out that the olive tree is now the property and logotype of a flashy German energy company who proudly displays it as a symbol of the businesses sustainability.

With some money and a lie about a promise to have the tree returned, she sets out to go to Germany accompanied by her uncle and her ex-boyfriend in a borrowed truck. On the way north the story unfolds around the crushed illusions we all carry with us, while interest in Almas cause builds up through social media, as the German company turns out to be all but green.

As they arrive at companies office Alma have to admit there were never any promise to get the tree back, but together with a gathering of protesters they storm the company gates and once again she manages to climb up the magical old tree, just to learn that her grandfather have passed away.

With just a branch of the tree they return home, to plant some new hope for a future where things are done in a better way, both for her family and for the protection of their valuable cultural heritage.

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El Olivo (The Olive Tree), Dir: Iciar Bollain, Prod: Morena Films, Spain 2016

 

En esta road-movie al estilo Don Quijote, una joven se dispone a recuperar un olivo milenario, que ella cree que es la forma de recuperar su abuelo, un anciano vuelto mudo y perdido para el mundo, después de que sus hijos vendieron su querido árbol hace varios años.

Alma quiere mucho a su abuelo. Cuando era una niña fueron a menudo juntos al olivar y ella escuchaba a su abuelo contandole sobre el legado importante de estos viejos árboles, que en realidad no pertenecen a ninguno de ellos, pero que es un patrimonio cultural que deberían seguir cuidando, y pasarlo a la siguiente generación. Un día este infancia feliz se trunca cuando viene una excavadora y desentierra el árbol más antiguo, donde ella ha estado jugando todos estos años, escuchando las historias del anciano. Los hijos han decidido vender el árbol, a pesar de la resistencia de su padre. Esta importante herencia milenaria está siendo vendida a algunos compradores ricos extranjeros. Con el dinero los hijos logran abrir un bar en la playa, pero el dinero fácil no les compra un futuro seguro y próspero, el bar pronto va a la quiebra debido a la crisis económica.

Alma ahora vive frustrada sufriendo de las tensiones de la familia, atendiendo la granja de pollos que tienen en la actualidad, viendo a su padre y tío amargados y sin empleo, víctimas de la crisis económica – y el abuelo convirtido en una sombra de su propio pasado. Ella decide que las cosas simplemente no pueden seguir como están, que tiene que hacer algo. Consigue averiguar que el olivo ahora es la propiedad y el logotipo de una empresa energética Alemana, que ahora muestra el olivo con orgullo como un símbolo de su sostenibilidad.

Con un poco de dinero y una mentira acerca de la promesa de poder recuperar el árbol, se dispone a ir a Alemania acompañada por su tío y su ex novio en un camión prestado. Por el camino hacia el norte se desenvuelve la historia en torno a las ilusiones rotas todos llevamos con nosotros, mientras el interés por la causa de Alma crece a través de las redes sociales, ya que la empresa alemana resulta ser todo menos verde.

Cuando llegan a la oficina de la empresae Alma tiene que admitir que nunca hubo ninguna promesa de recuperar el árbol, pero junto con un grupo de manifestantes toman por asalto las puertas de la empresa y una vez más consigue subir al antiguo árbol mágico, cuando se entera de que la su abuelo acabade fallecer.

Con tan sólo una rama del árbol vuelven a casa, para plantar una nueva esperanza para un futuro en el que se hacen las cosas de una manera mejor, tanto para su familia y para la protección de su valioso patrimonio cultural.