ARE Workshop in Madrid

Last week I attended the International ARE Energy Access Workshop that was held at the Ministry of Economy and Competitiveness in Madrid. ARE is short for The Alliance for Rural Electrification. Their goal is to provide efficient renewable solutions for rural electrification in developing countries. The workshop gathered around 200 persons from the industry of renewable energy, diverse political and financial institutions and representatives from organisations working with and in developing countries.

It sounds like a very good idea to provide small-scale independent energy systems to rural areas. There has been so many failed and later on abandoned gigantic projects that were based more on what we needed to sell than what they needed to buy. So I really hope that ARE’s more holistic approach will prove successful.

Still I couldn’t help thinking that we who live in absolute abundance of products and energy in the so-called developed countries have a lot to learn from the developing countries. We need strategies that liberate us from the heavy dependence of centralised production and distributions systems and provide resilient and dynamic solutions that can handle a future where petroleum will be increasingly scarce and when we can’t be sure of constant flow of cheap energy.

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La semana pasada asistí al International ARE Energy Access Workshop que se celebró en el Ministerio de Economía y Competitividad, en Madrid. ARE signnifica The Alliance for Rural Electrification (La Alianza para la Electrificación Rural). Su objetivo es proporcionar soluciones renovables eficaces para la electrificación rural en los países en desarrollo. El workshop reunió a alrededor de 200 personas de la industria de las energías renovables, diversas instituciones políticas y financieras y representantes de organizaciones que trabajan con y en países en desarrollo.

Suena como una idea muy buena para proporcionar sistemas de energía independiente en pequeña escala en las zonas rurales. Ha habido tantos proyectos gigantescos fallidos que más tarde fueron abandonados que se basaban más en lo que teníamos que vender que lo que necesitaban comprar. Así que realmente espero que el enfoque más holístico del ARE tendrá éxito.

Aun así no pude dejar de pensar que nosotros que vivimos en la abundancia absoluta de productos y energía en los llamados países desarrollados tenemos mucho que aprender de los países en desarrollo. Necesitamos estrategias que nos liberen de la fuerte dependencia de los sistemas de producción y distribución centralizados y ofrezcan soluciones flexibles y dinámicos que pueden manejar un futuro en el que el petróleo será cada vez más escaso y cuando no podemos estar asegurado un flujo constante de energía barata.