The urban perspective on rural areas / La mirada urbana sobre lo rural

The urban areas represent to many people that vision of sophisticated modernity and a linear flow of time, where apparently unlimited quantities of consumer goods and energy enter on one side and the waste mysteriously leave and disappear on the other. The development of a society is understood as the continuous growth of urban areas, which are projected towards a technologically advanced and highly prosperous future.

In rural areas, however, it is more logical to have a circular view of time; is where the seasons and cycles of cultivation become more evident. The traditional, cultural and historical dominates. It is clearer here than elsewhere that what we can not produce ourselves, we must bring from outside, and that waste and what is left over, better to give it a new use nearby, not to have to carry it away.

In this sense, rural areas seem to be the most prepared to face an uncertain future, which is more likely to come with a shortage of energy and resources, and it will be more feasible for these areas to become self-sufficient because they have enough space to capture water and produce their own energy and nutrients, if we give provide the necessary technical solutions.

From the urban point of view we often contemplate the rural with that academic and somewhat romantic look as something primitive that must be protected from the inevitable depopulation and abandonment, since progress (which is contrary to the traditional) will take place somewhere else – and urban. We think of protecting some “forests” as if they were originating from native species, what really are abandoned farms poor in biodiversity and we only cause more abandonment by not providing the rural areas with the tools to stay alive and become more self-sufficient.

Then we have the bordering areas, where the land considered suitable for urban development meets land that is not considered so. Many times a simple line on a paper of urban planning gives way to an overexploitation to one side and a protection to the other side. On both sides this usually means a loss of cultural values. On the urban side the existing cultural elements are lost because it has no place within the projected urban grid, and in the rural side they are lost because the forms are not provided to keep them active. In the countryside, there is a preference for farms with an industrial scale and methods that are often strongly linked to the agro-chemical industry and have more in common with industrial zones that usually don’t have a vision for balance of the ecological and social aspects together with the economic and to provide a long-term rooting in the rural context.

Today there are again talks about “finger plan cities” (, where the dense urban areas grow around urban transit corridors and rural and agricultural activities can enter the urban fabric. Not much of this have yet been put into practice, since the urbanism continues to be projected as always, repetitive, monotonous and poor in diversity. Hopefully we will have more orchards and crops in urban areas, along with less food and energy dependency, while small “micro-urban” elements in rural areas can help to preserve these areas active for the future.


Lo urbano representa para mucha gente esa visión de la modernidad sofisticada y de un flujo lineal del tiempo, donde aparentemente entran ilimitadas cantidades de bienes de consumo y energía por un lado y los residuos salen y desaparecen misteriosamente por el otro. El desarrollo de la sociedad se entiende como el crecimiento continuo de las zonas urbanas, que se proyectan hacia un futuro tecnológicamente muy avanzado y de gran prosperidad.

En zonas rurales, sin embargo, es más lógico tener una visión circular del tiempo; es donde las estaciones, temporadas y ciclos de cultivo se hacen más evidentes. Domina lo tradicional, cultural y histórico. Queda más claro aquí en otros sitios que lo que no podemos producir nosotros mismos, hay que traerlo desde fuera, y que los residuos y lo que nos sobra, mejor darles un nuevo uso cercano, para no tener que cargar con ellos.

En este sentido parece ser justo las zonas rurales las que están más preparados para afrontar a un futuro incierto que más previsiblemente llegará con escasez de energía y recursos, y será más factible que podrán ser autosuficientes, ya que disponen del espacio suficiente para captar agua y producir su propia energía y nutrientes, si lo dotamos de las soluciones técnicas para serlo.

Desde lo urbano solemos muchas veces contemplar lo rural con esa mirada académica y algo romántica como algo primitivo que hay que proteger del inevitable despoblamiento y abandono, ya que el progreso (que es contrario a lo tradicional) tendrá lugar en algún otro sitio – y urbano. Pensamos en proteger como si fueran bosques originarios de especies autóctonos lo que realmente son cultivos abandonados pobres en biodiversidad y solo provocamos más abandono al no dotar las zonas rurales con las herramientas para seguir vivos y más autosuficientes.

Luego tenemos las zonas limítrofes, donde lindan los terrenos urbanizables, con los terrenos que no son urbanizables. Muchas veces una simple línea sobre el papel del planeamiento urbanístico supone una sobre-explotación a un lado y una protección al otro lado. En ambos lados suele suponer una perdida de valores culturales. En el lado urbano los elementos culturales existentes se pierden porque no tiene cabida en la trama urbana proyectado, y en lado rural se pierden porque no se da las formas para mantenerlos en activo. En zonas rurales tiene preferencia las explotaciones agrícolas con escala y métodos industriales que muchas veces están fuertemente vinculados a la industria agro-química y que tiene más que ver las islas de polígonos industriales y no suelen tener la visión de equilibrar lo ecológico y social junto con lo económico y fomentar un arraigo rural a largo plazo.

Hoy en día se esta volviendo a hablar de “ciudades dedo” (, donde el crecimiento urbano sigue las lineas de transporte público y las actividades rurales y agrícolas pueden entrar en la trama urbana. Todavía no se ve mucho de ello puesto a la práctica, ya que el urbanismo se sigue proyectando como siempre, repetitivo, monótono y pobre en diversidad. Ojalá tendremos más huertos y cultivos en las zonas urbanas, junto con menos dependencia alimenticia y energética, a la vez que pequeños elementos “micro-urbanos” en las zonas rurales podrían ayudar a preservar estas zonas en activo para el futuro.

Solar powered agricultural machines / Maquinas agrícolas impulsado por el sol

Conventional agriculture is still very dependent on fossil fuels. Not only does nearly all machines and vehicles use motors that are powered by petrol in any of its forms, but the production of industrial fertilizers require enormous amounts of natural gas to bind nitrogen and form anhydrous ammonia (NH3), which is the base for all synthetic fertilizers. Giving up on fossil fuel dependence is using other and more natural forms to nourish the earth, together with a whole set of new strategies to make our motors run on renewable energy sources.

The power from the sun is not only the mayor energy source to make our plants grow but could also be used to generate the electrical energy to drive a whole new range of appliances in agriculture.

One simple installation that is easy to get working is to set up an irrigation system that is driven by solar panels. The pump motor does not consume a large amount of electricity and can be used both to spread the water but also move water upwards so it can be used to irrigate by its own gravity.

Recently we are seeing more and more power tools using electrical motors on the market like chain saws, cutting and pruning machines. We are also seeing a lot of electrical vehicles for attending maintenance tasks in for example parks and on golf courses. Some of them are strong enough to climb hills and move into more challenging terrain with heavier loads.

It becomes more complicated when it comes to more heavy duty utility vehicles like tractors, as they need to develop a greater force with maintained independence something that is still easiest to obtain from a diesel motor. Together with improved energy storages technology like making batteries store more, weigh less and last longer, research is underway for a new generation of tractors. A number of farmers are experimenting with electrifying conventional tractors. There are also development going on for completely new machines

One of those projects is the German research project Kulan, a lightweight vehicle, somewhere between car and tractor, developed jointly by a industrial consortium of 14 different organizations, that can carry as much as a tons of cargo. The vehicle has two rear electrical hub motors that develop a force of 2kW, uses lithium batteries to store the energy and can be charged through a normal electrical outlet. It´s top speed is 50 km/h and operating range of 300 km on one charge. The developers say that their aim is to show what agriculture might look like in 20 years. We look forward to seeing more commercial products coming into the market, like for example the wheel loader eHoftrac from the German company Weidemann.


La agricultura convencional es todavía muy dependiente de los combustibles fósiles. No sólo casi todas las máquinas y vehículos que utilizan motores funcionan con gasolina (en cualquiera de sus formas), pero la producción de fertilizantes industriales requieren enormes cantidades de gas natural para fundirlo con nitrógeno y formar amoníaco anhidro (NH3), que es la base para todos fertilizantes sintéticos. Renunciar a la dependencia de los combustibles fósiles requiere formas differentes y más naturales para nutrir la tierra, junto con todo un conjunto de nuevas estrategias para hacer que nuestros motores funcionan con fuentes de energía renovables.

La energía del sol no sólo es la fuente de energía indispensable para que nuestras plantas crecen, pero también podría ser utilizado para generar la energía eléctrica capaz de impulsar toda una nueva gama de maquinaria en la agricultura.

Una instalación simple que es fácil de conseguir trabajo es la creación de un sistema de riego que está impulsado por paneles solares. El motor de la bomba no consume una gran cantidad de electricidad y puede ser utilizado tanto para distribuir el agua, como para elevar el nivel del agua de modo que puede ser utilizado para regar por su propia gravedad.

Recientemente estamos viendo más y más herramientas que utilizan motores eléctricos en el mercado como motosierras, máquinas de corte y poda. También estamos viendo una gran cantidad de vehículos eléctricos para asistir a las tareas de mantenimiento en, por ejemplo, parques y campos de golf. Algunos de ellos son lo suficientemente potentes como para subir colinas y trabajar en terrenos más desafiantes con cargas más pesadas.

Se vuelve más complicado cuando se trata de vehículos utilitarios para tareas más pesadas ​​como tractores, ya que necesitan desarrollar una fuerza mayor y mantener una independencia geográfica, algo que todavía es más fácil de obtener de un motor diesel. Junto con la mejora de la tecnología para el almacenamiento de energía como la fabricación de baterías que almacenan más, pesan menos y duran más, hay investigación en marcha para una nueva generación de vehículos. Un número de agricultores están experimentando con electrificar tractores convencionales. También hay desarrollo de máquinas nuevas y novedosas.

Uno de estos proyectos es el proyecto de investigación alemán Kulan, un vehículo ligero, a medio camino entre coche y tractor, desarrollado conjuntamente por un consorcio industrial de 14 organizaciones diferentes, que pueden spoportar una carga de una tonelada. El vehículo cuenta con dos motores compactos eléctricos traseros que desarrollan una fuerza de 2 kW, utiliza baterías de litio para almacenar la energía y se puede cargar a través de una toma de corriente normal. La velocidad máxima es de 50 km/hora con un rango de operación de 300 kilómetros en una sola carga. Los desarrolladores dicen que su objetivo es mostrar lo que la agricultura podría ser dentro de 20 años. Esperamos ver más productos comerciales en el mercado en los próximos años, como por ejemplo la cargadora eHoftrac de la empresa alemana Weidemann.

So much wasted / Tanto malgastado

In this eye-opening and prize-winning documentary the two Canadian film makers Grant Baldwin and Jenny Rustemeyer decide to live off food discards during six months and they discover a lot of troubling truths about the food chain we all depend on.

About 50% of all food that is produced goes to waste because it never comes into use. This may depend on many reasons:

  1. It was never harvested because of our modern methods for harvesting leaves a lot of food still in the fields
  2. It was discarded because it didn’t have a standard form or size or some small mark on it
  3. It was later thrown away because it had a some marking (normally a misleading date information) or aspect that led the store to conclude they could not sell it anymore
  4. It was left for long at the consumers home
  5. It was prepared but never eaten

Discarded food normally just gets thrown away and ends up in a landfill somewhere where it produces greenhouse gases instead of feeding people. As we are struggling with the issue on how we will feed the growing population on this planet, reducing food waste proves to be part of the solution and, luckily there many initiatives to try to lower that waste level:

  1. People are invited to pick the leftovers in the field and that food can then be used by them or donated to others.
  2. There are stores who take food that is not “sellable” for some reason and sell it for a reduced price to people in need.
  3. Food leftovers can be used to feed animals

This is really a great documentary and I recommend you to see it when an opportunity is given as it is still not open to the general public on the Internet but only available for viewing on designated occasions.

Just Eat It - A food waste story (Official Trailer) from Grant Baldwin on Vimeo.

En esta revelador y premiado documental los dos cineastas canadienses Grant Baldwin y Jenny Rust Meyer deciden vivir de descartes de alimentos durante seis meses y descubren muchos verdades inquietantes sobre la cadena alimentaria de que todos dependemos.

Alrededor del 50% de todos los alimentos que se produce se desperdicia, ya que nunca entra en uso. Esto puede depender de muchas razones:

  1. Nunca se cosechó a causa de que nuestros métodos modernos para la cosecha dejan una gran cantidad de alimentos todavía en los campos
  2. Fue descartada ya que no tenía una forma estándar o tamaño o alguna pequeña marca
  3. Más tarde fue desechado porque tenía un  marcado (normalmente una información de fechas confusas) o aspecto que llevó la tienda a la conclusión de que no podían venderlo
  4. Se quedó por demasiado tiempo en casa del consumidor y se estropeó
  5. Fue preparado, pero nunca se comío

Alimentos desechados normalmente simplemente se desechan y terminan en un vertedero en algún lugar donde produce gases de efecto invernadero en lugar de alimentar a la gente. Como estamos luchando con el problema de cómo vamos a alimentar a la creciente población del planeta, reducir el desperdicio de alimentos resulta ser parte de la solución y, por suerte hay muchas iniciativas que tratan de reducir ese nivel de residuos:

  1. Se invita a la gente a recoger las sobras en el campo para que los alimentos puedan ser utilizados por ellos mismos o donados a otros
  2. Hay tiendas que toman la comida que no es “vendible” por alguna razón y lo venden a un precio reducido a las personas necesitadas
  3. Restos de comida pueden ser utilizados para alimentar a animales

Esto es realmente un gran documental y recomiendo que lo veas cuando tengas una oportunidad, ya que aún no está abierto al público general por Internet, sino sólo está disponible para su visualización en ocasiones designados.

Wind power without blades / Energia eólica sin aspas

A Spanish research project is investigating a new and very different way of creating energy from the wind without the use of wings. Instead of using the rotation of a propeller and a turbine it takes energy from the shaking turbulent forces of the winds. The equipment uses something called vorticity, which is kinetic energy that produces a pattern of spinning vortices. The same effect that brought the Tacoma Narrows Bridge down is here used intentionally to generate electricity.

The concept is called the Vortex and is a bladeless structure that is promising a new kind of power plants in the coming future. It won’t produce as much energy as a normal wind turbine but is much more economic to produce, does not have parts to maintained and is supposed to be practically noiseless. A first version, 12 meters high, will be made commercially available next year and is to produce 4 kW with bigger models coming later on.

Vortex 6m Prototype


Un proyecto de investigación español está investigando una nueva forma de crear energía a partir del viento y sin el uso de aspas. En lugar de utilizar la rotación de un hélice y una turbina, aprovecha la energía de las fuerzas turbulentas de los vientos. El equipo utiliza algo llamado vorticidad, que es la energía cinética que produce un patrón de vórtices giratorios. El mismo efecto que trajo el puente de Tacoma Narrows abajo se utiliza aquí intencionalmente para generar electricidad.

El concepto se llama Vortex y es una estructura sin piezas moviles que promete ser un nuevo tipo de plantas de energía en el futuro próximo. No va a generar tanta energía como una turbina de viento normal, pero es mucho más económica de producir, no tiene partes para mantener y se supone que es prácticamente silencioso. Una primera versión, de 12 metros de altura que producirá 4 kW, se saldrá al mercado el próximo año y otros modelos más grandes vendrán más adelante.