Bioindicators / Bioindicadores

A bioindicator is any species (plants or animals) whose presence or absence in a particular place can give us information about it’s environmental health. This helps us  to assess the quality of a habitat and can detect the presence of contamination and other changes in the environment.

The species used as bioindicators should be easy to identify, preferably big enough and abundant to easily be found. The proliferation of a particular  plant in any given eco-system can give information about its environmental preservation. Even changes in the shape and density of the plants can indicate environmental changes.  There are many types of plants that can act as bioindicators, like lichens, mosses and leaves and also fungi can be used.

When we look at the nutrients present in our cultivated soil, bioindicators can tell us which chemical or organic components are present in the soil and to what concentration. Therefore a soil with poor nutrient levels will have plants that can accept those conditions and when we alter those conditions, by for example adding some fertilisers, this will trig plants to grow that are favourable to higher nutrient levels and other plants will now recede in population.

The plants we cultivate will modify the soil composition, for example legumes have the ability bind nitrogen from the atmosphere to the soil. Nitrogen being an important macronutrient for plant growth and healthy development of leaves, so improved nitrogen levels can make the soil ready for new species.

Un bioindicador puede ser cualquier especie (plantas o animales) cuya presencia o ausencia en un lugar en particular puede darnos información sobre su salud ambiental. Esto nos ayuda a evaluar la calidad de un hábitat y puede detectar la presencia de contaminación y otros cambios en el medio ambiente.

Las especies utilizadas como bioindicadores deben ser fáciles de identificar, preferiblemente lo suficientemente grandes y abundantes para poder encontrarlas fácilmente. La proliferación de una planta particular en un ecosistema puede proporcionar información sobre su preservación ambiental. Incluso los cambios en la forma y la densidad de las plantas pueden indicar cambios ambientales. Hay muchos tipos de plantas que pueden actuar como bioindicadores, como líquenes, musgos y hojas, y también se pueden usar hongos.

Cuando observamos los nutrientes presentes en nuestro suelo cultivado, los bioindicadores pueden decirnos qué componentes químicos u orgánicos están presentes en el suelo y a qué concentración. Por lo tanto, un suelo con bajos niveles de nutrientes tendrá plantas que puedan aceptar esas condiciones y cuando modifiquemos esas condiciones, por ejemplo, agregando algunos fertilizantes, esto provocará que las plantas crezcan favorables a niveles más altos de nutrientes y otras plantas ahora retrocederán en la población.

Las plantas que cultivamos modificarán la composición del suelo, por ejemplo, las leguminosas tienen la capacidad de fijar el nitrógeno de la atmósfera al suelo. El nitrógeno siendo un importante macronutriente para el crecimiento de las plantas y el buen desarrollo de las hojas, por lo que los niveles mejorados de nitrógeno puede preparar el suelo para el cultivo de nuevas especies.

The bio sector continues to grow / El sector bio sigue creciendo

The European market for organic products keeps growing. According to recently published statistics by the Research Institute of Organic Agriculture (FIBL), the sales summed 33.5 billion euros in 2016 with a two-figure growth f 11.4%, which means that every European spent 40.8€ on organic products that year. But there should still be room for a bigger market in the future, as just in Switzerland only,  every person spent 274€ on organic products.

There were 373,240 organic producers and 65,889 processors. The top three countries in number of producers were Turkey, Italy and Spain. Spain is the country with the largest organic farming area in Europe (2.0 million ha), followed by Italy and France. In 2015 the Spanish organic market grew by an impressing 24.8 percent and then that market growth leadership was overtaken by Ireland in 2016 with 21.8%.

In terms of market share the Scandinavian countries comes in the forefront with countries like Denmark (9.7%) and Sweden having some of the highest ranks in Europe.

El mercado europeo de productos ecológicos sigue creciendo. Según las estadísticas publicadas recientemente por el Instituto de Investigación de Agricultura Orgánica (FIBL), las ventas sumaron 33,5 mil millones de euros en 2016 con un crecimiento de dos cifras del 11.4%, lo que significa que cada europeo gastó 40,8 € en productos orgánicos ese año. Pero todavía debería haber espacio para un mayor mercado en el futuro, ya que solamente en Suiza, cada persona gastó 274 € en productos orgánicos.

Había 373.240 productores orgánicos y 65.889 procesadores. Los tres primeros países en número de productores fueron Turquía, Italia y España. España es el país con la mayor área de agricultura orgánica en Europa (2,0 millones de hectáreas), seguido de Italia y Francia. En 2015, el mercado orgánico español creció un impresionante 24.8 por ciento y luego ese liderazgo de crecimiento del mercado fue superado por Irlanda en 2016 con un 21.8%.

En términos de cuota del mercado, los países escandinavos están a la vanguardia con países como Dinamarca (9.7%) y Suecia con algunos de los rangos más altos de Europa.

Xylella fastidiosa

Lately the Xylella fastidiosa has become a common subject in the agricultural industry, causing enormous economic losses and a continuously growing concern. But what is it?

Xylella fastidiosa is an aggressive bacterium that affect the water transportation system (xilema) of ligneous plants (like for example trees) and that is spread to them through insects that feed on their savia. The insects that act as vectors (i.e. an agent that carries the disease or infection to new living organisms) infect the plants with their saliva when they feed from the plant.

The infection will lead to the bacteria colonising the xilema hindering the transport of nutrients, and as the plant looses its ability to source branches, leaves and fruit with water, they will start to dry up and can eventually die. The bacteria has different subspecies and affect a great number of different plants that, even if all of them don’t show symptoms, they can themselves help to spread the infection further. Among the affected plants are economically important species like citrus, grapes, coffee and olives.

The bacteria Xylella fastidiosa most probably started out in South America, where is causes most damage today but in later years it has been discovered in different European countries like Italy, Slovakia and Spain. It probably got to Europe through the import of ornamental plants. Throughout the European Union there is now a great on going effort of preventive measures to control and limit the spreading of the disease.

Últimamente, la Xylella fastidiosa se ha convertido en un tema común en la industria agrícola, causando enormes pérdidas económicas y una preocupación cada vez mayor. ¿Pero, qué es realmente?

Xylella fastidiosa es una bacteria agresiva que afecta el sistema de transporte de agua (xilema) de las plantas leñosas (como por ejemplo los árboles) y que se propaga a través de insectos que se alimentan de su savia. Los insectos que actúan como vectores (es decir, agentes que transmiten la enfermedad o infección a nuevos organismos vivos) infectan a las plantas con su saliva cuando se alimentan de la planta.

La infección provocará que las bacterias colonicen el xilema lo que dificulta el transporte de nutrientes y, a medida que la planta pierde su capacidad de proveer las ramas, hojas y el fruto con agua, comenzarán a secarse y eventualmente morirán.

Las bacterias tienen diferentes subespecies y afectan a una gran cantidad de plantas diferentes que, incluso si todas no muestran síntomas, pueden ayudar a propagar la infección o otras plantas que si. Entre las plantas afectadas se encuentran especies de importancia económica como cítricos, uvas, café y aceitunas.

La bacteria Xylella fastidiosa probablemente comenzó en América del Sur, donde causa más daños en la actualidad, pero en años posteriores se descubrió en diferentes países europeos como Italia, Eslovaquia y España. Probablemente llegó a Europa a través de la importación de plantas ornamentales. En toda la Unión Europea hay ahora un gran esfuerzo continuo de medidas preventivas para controlar y limitar la propagación de la enfermedad.

Domotics using KNX / Domótica con KNX

The term “domotics” is normally referring to an installation of a centralised automated control system for a building, in this case for a home or smaller house. The domotic system can be configured to control installations like interior climate, lighting, security and other appliances, and to communicate with the Internet to be able display status and events and to receive configurations remotely.

The KNX automation standard has existed for nearly thirty years and was created unifying three older standards. One of the main reasons for making KNX was to create a global independent standard that permitted to connect all kinds of equipment from any supplier adhering to the standard. Another goal was to reduce the amount of electrical cabling done in a building. This is achieved turning every small appliance to a node in a network with its own unique address.

This means that when you, for example, want to turn on the lights in a room you would normally press a light switch mechanism (in our case a pushbutton) on the wall and, instead of directly driving electricity through the switch mechanism and to the lamp in your ceiling, your intention is first interpreted by small unit connected to the button, which sends a signal to the KNX central, that will close an electrical circuit to light the lamp.

While this might seem overly complicated, it does open up a whole range of new possibilities. Now the mere action of pressing that button could lead to any kind of programmable events, it could turn on a whole scenery of different lights and intensities, and perhaps according to the hour of the day, start playing your favourite morning music, open the window blinds, turn on the coffee machine and perhaps step up the heating a couple of degrees. The button press has been “digitalised”, meaning that instead of closing a mechanical circuit, the same button press action can be done on a tablet standing on the kitchen table or from wherever you happen to be at the moment, through the Internet.

The development of KNX installations has been rather complicated before, requiring a trained installer and technician to program the installation through specialist software, called ETS, which put the whole program for the installation in the hands of the installer and not the owner of the building. That also meant that normal house owners were not so likely to spend the extra money on a KNX system, in spite of its advantages.

Now, through the software ETS Inside, it is much easier to directly program and update an installation from a tablet, and the software stays part of the installation and can be further extended and developed by any person of the building owner’s choice. This means that in the future we will probably be seeing a more popularised and generally spread usage of KNX into smaller and cheaper installations.

Home automation with KNX
(copyright knxtoday.com)

El término “domótica” se refiere normalmente a la instalación de un sistema de control automatizado y centralizado para un edificio, en este caso para una casa o una casa más pequeña. El sistema domótico se puede configurar para controlar instalaciones como el clima interior, iluminación, seguridad y otros dispositivos, y para comunicarse con Internet para poder mostrar el estado y los eventos y recibir configuraciones de forma remota.

El estándar de automatización de KNX existe desde hace casi treinta años y se creó unificando tres estándares anteriores. Una de las razones principales para formar KNX fue crear una estándar global independiente, que permitiera conectar todo tipo de equipos de cualquier proveedor que se adhiera a la norma. Otro objetivo era reducir la cantidad de cableado eléctrico realizado en un edificio. Esto se logra convirtiendo cada pequeño dispositivo en un nodo en una red con su propia y única dirección.

Esto significa que cuando, por ejemplo, queremos encender las luces en una habitación, normalmente presionaríamos un mecanismo del interruptor de luz (en nuestro caso, un botón) en la pared y, en lugar de conducir directamente la electricidad a través del mecanismo del interruptor hasta la lámpara del techo, su acción se interpreta primero mediante una pequeña unidad conectada al botón, que envía una señal al central KNX, que cerrará un circuito eléctrico para encender la lámpara.

Si a primera vista esto pueda parecer demasiado complicado, se abre una gama de nuevas posibilidades. Ahora, la simple acción de presionar ese botón podría llevar a cualquier tipo de eventos programables, podría activar un escenario completo de diferentes luces e intensidades, y quizás de acuerdo con la hora del día, empezar a tocar su música matutina favorita, abrir las persianas, encender la máquina de café y tal vez subir la calefacción un par de grados. La pulsación del botón se ha “digitalizado”, lo que significa que, en lugar de cerrar un circuito mecánico, la misma acción de pulsación del botón se puede realizar en una tableta colocada sobre la mesa de la cocina o desde cualquier lugar que se encuentre en este momento, a través de Internet.

Anteriormente el desarrollo de las instalaciones de KNX ha sido bastante complicado, ya que se necesita un instalador y técnico capacitado para programar la instalación a través de un software especializado, llamado ETS, que pone todo el programa para la instalación en manos del instalador y no del propietario del edificio. Eso también significaba que los propietarios de viviendas normales no tenían tantas probabilidades de gastar el dinero extra en un sistema KNX, a pesar de sus ventajas.

Ahora, a través del software ETS Inside, es mucho más fácil programar y actualizar directamente una instalación desde una tableta, y el software sigue siendo parte de la instalación y puede ser ampliado y desarrollado por cualquier persona que elija el propietario del edificio. Esto significa que en el futuro probablemente veremos un uso más popularizado y generalizado de KNX en instalaciones cada vez más pequeñas y más económicas.